专家解构奥密克戎变种病毒与疫苗的关系

加拿大都市网

专家指,抗体水平很高时不需要打加强针。Global新闻资料图

【加拿大都市网】随着研究人员对奥密克戎(Omicron)变体有更多了解,有观点认为加强针可以很好地防止感染,但它能保持功效多久,目前仍有待观察。该变种与疫苗的关系究竟如何呢?Global新闻访问了数位专家,请他们以科学方式解构两者关系。

魁省儿科传染病专家兼医学微生物学家帕彭伯格(Jesse Papenburg)表示,加强针已被证明对奥密克戎有效,特别是在防止住院方面。但两剂与三剂疫苗获得的保护有何分别?这背后的科学“有点复杂”。

他说,“两剂疫苗最初提供了一些不错的保护,但这种保护会急剧下降,可能在3个月后几乎接近零。这是因为奥密克戎刺突蛋白(spike protein)非常不同,它能够部分逃过我们产生的抗体。”

帕彭伯格解释说,第三剂有助于提高人们开始下降的抗体水平。在英国进行的一项研究数据显示,第三剂疫苗对防止住院的有效性为88%。安省一项正在进行的研究发现,在打加强针7天后,mRNA疫苗在预防Delta变种方面的有效性为 93%,而对奥密克戎的有效性只有60%。

对于已接种两剂疫苗者,多伦多的研究人员发现,6个月后他们在奥密克戎面前已没有防御力。该项研究的主要负责人之一邝杰夫里(Jeffrey Kwong)指出,“这很不幸,也是为什么我们需要继续采取戴口罩、通风、保持身体距离等措施对抗奥密克戎的原因。”

多伦多的染病专家福尔福德(Martha Fulford)指,打加强针并不是百分百保证感染者不会住院,但它确实大大减少了住院机会。此外,正如越来越多人看到的,加强针也不意味着你不会感染新冠病毒。她同时补充,如果一个人确实感染了病毒,他会在一段时间内获得自然免疫力。

邝杰夫里认为,在打加强针的优先级方面,尚未感染的人应该被首先考虑,排在已感染过的人之前。已感染者对奥密克戎的自然免疫力是对针对该变种的,而现有疫苗对奥密克戎的针对性相对较低。

帕彭伯格认为,如果一个人在去年12月中旬奥密克戎正成为本国的主要毒株时感染了新冠病毒,那么他可能对奥密克戎有至少两个月或更长时间的免疫力。当抗体水平很高时有一定的保护作用,是不需要打加强针的。

至于人们未来是否需要更多的加强针,帕彭伯格表示,疫苗研究人员预计将需要每年接种新冠疫苗,类似于本国每年开展的流感疫苗接种。这其中的原因有两个,一是如流感疫苗一样,接种者的免疫力会减弱,二是新冠病毒会随着时间而变异。

帕彭伯格说,“流感疫苗每年都是这样,我们必须调整季节性流感疫苗中所包含的毒株。我们可能也会在新冠疫苗方面做同样的事情,我们需要试着去预测甚么是主要毒株,并生产出针对该毒株的疫苗。”

与此同时,疫苗制造商正在努力改进和开发针对特定毒株的疫苗。例如Novavax Inc. 去年底透露,已开始研究其针对奥密克戎的新冠疫苗版本;德国的BioNTech和强生公司(Johnson & Johnson)也表示,正在测试他们的疫苗对该新变种的有效性。

 

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