为什么Delta变种病毒传播这么快?答案在这里

加拿大都市网

【加拿大都市网】现在我们说起新冠疫情,每一个人首先想到的是Delta变种病毒。

据加拿大广播公司(CBC)报道,具有高度传染性的Delta变种病毒于2020年末首先在印度被发现,目前已经在全世界传播,成为加拿大和其他国家感染病例的主要部分。

由于该种变种病毒的传播,美国疾病控制和预防中心(the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC))建议美国人不管接种与否,在高传播地区都戴口罩。

为什么这种病毒传播如此之快?答案很复杂,还有很多未知因素,但我们知道的越来越多,而且幸运的是,疫苗仍然有作用。

Delta多有传染性?

Delta变种病毒的传染性被认为比最初的SARS-CoV-2毒株大得多。根据耶鲁公共卫生学院(the Yale School of Public Health)的信息,科学家估计,它的传播比alpha变种病毒快约50%,而alpha变种病毒的传播又比原始的新冠毒株快50%。

这表示每个受感染者都会把病毒传给更多的人,从而导致这种变种病毒在人群中传播如此之快。

为什么这种病毒更有传染性?

对Delta变种病毒更有传染性的机制我们尚不完全清楚,早期研究显示可能有多个原因。

生物期刊Cell Host & Microbe发布了一篇基于实验室的研究文章,研究人员在文章里说,原始毒株的刺突蛋白发生了突变,能够逃脱细胞免疫,从而可能增加了传染性。

渥太华大学流行病学家Raywat Deonandan解释说,刺突蛋白是新冠病毒表面的关键特点,可使病毒进入我们的细胞。刺突蛋白的突变使病毒更容易进入我们细胞中的受体,从而只需更少的病毒就能造成感染。

来自中国的另一项尚未经同行审核的研究发现,感染Delta变种病毒的人鼻子里携带的病毒的数量平均比感染原始毒株者高逾一千倍,这说明被感染者会散播更多的病毒。

该项研究还发现,Delta变种病毒感染者会更快测试出阳性:在暴露后约四天。而原始毒株是在暴露后约六天。这表示Delta变种病毒在人体内复制更快。

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疫苗的保护作用有多强?

如果被感染者携带和散播更多病毒,并更容易传给他人,疫苗面临的任务当然更加艰巨。

在美国,CDC周五发出警告说,根据麻省一个县新出现的数据,已经接种的人们仍可能将Delta变种病毒传给他人。

但好消息是,世界上领先的疫苗,包括加拿大已经批准的那些,看起来都能够防止重症。

新英格兰医学杂志(the New England Journal of Medicine)最近发布一份研究说,两剂辉瑞(Pfizer-BioNTech)疫苗针对Delta变种病毒88%有效,两剂阿斯利康(AstraZeneca-Oxford)疫苗针对Delta变种病毒67%有效。

和针对早先的alpha变种病毒相比,这两种疫苗对从轻症到重症等不同程度病症的预防有效程度都有所下降,但研究人员说,区别是很微小的。

近期来自以色列的数据显示,辉瑞疫苗降低重症率高达91%,降低住院率达88%。这是来自真实世界的快照,显示了信使核糖核酸疫苗在怎样击败重症。加拿大正在使用的莫得纳(Moderna)疫苗也完全可能会有同样的效果。

Delta变种病毒传播得有多广?

自2020年10月首度在印度报告发现以来,这一变种病毒已经占领了全世界。

在美国,这一变种病毒占了新感染病例的逾80%。病例在低接种率的地区激增,数据显示未接种者占所有重症的近97%。

在非洲,极低的接种率加上Delta变种病毒的突现,使多个国家的医疗系统承受巨大压力。

世界卫生组织七月末宣布,Delta变种病毒在非洲至少26个国家被发现,21个国家在两周里病例增加了逾20%。

英国,新加坡,和加拿大等国家也面临Delta变种病毒的激增。根据加拿大公共卫生局最近可得的基因组测序数据,到七月初,delta变种病毒病例占了加拿大约70%的变种病毒病例。这和五月初相比大幅上升,当时Delta仅占不到10%。

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这一切对加拿大意味着什么?

越来越多的迹象显示,Delta变种病毒可能引起加拿大新一波病例激增。尽管近6成加拿大人已经完全接种,但仍有几百万人没有得到保护。

安省和魁省在新增病例连续下降几周后,已经处于停滞和上升状态,而卑诗省过去三周的新增病例已经翻了三倍。

Delta变种病毒在亚省也比第三波顶峰时期传得更快,而该省却准备对戴口罩和隔离要求放松限制。

但尽管新增病例又开始上升,一些专家仍认为,加拿大作为整体,有希望避免最坏的结果,包括医疗网络不堪重负,以及和之前几波中类似的死亡人数等。

只要人们完全接种,并采取安全措施,大部分人仍可能做到不被感染。

如Deonandan所说,大部分加拿大人现在仍然戴口罩,并在社交场合里采取预防措施。

他说,“我相当乐观,只要人们继续做出正确的决定,我们可能会在这场抗争中领先世界。”

(图:CBC)T04

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