剑桥研究:中老年睡多久最好?

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据4月28日剑桥大学发表在Nature Aging的最新研究发现,睡眠在促进认知功能和维持良好的心理健康方面发挥着重要作用。它还有助于通过清除废物来保持大脑健康。随着年龄的增长,我们经常会看到我们的睡眠模式发生变化,包括难以入睡和保持睡眠,以及睡眠的数量和质量下降。人们认为,这些睡眠障碍可能会导致老年人的认知能力下降和精神疾病。

发表在《自然衰老》杂志上的研究中,来自英国和中国的科学家检查了来自英国生物银行的近 500,000 名 38-73 岁成年人的数据。 参与者被问及他们的睡眠模式、心理健康和幸福感,并参加了一系列认知测试。 近 40,000 名研究参与者可以获得脑成像和遗传数据。

通过分析这些数据,研究小组发现睡眠时间不足和过度都与认知能力受损有关,例如处理速度、视觉注意力、记忆力和解决问题的能力。 每晚 7 小时的睡眠时间是认知能力的最佳睡眠时间,也是良好心理健康的最佳睡眠时间,如果人们报告睡眠时间更长或更短,他们会出现更多的焦虑和抑郁症状,整体健康状况也会更差。

研究人员表示,睡眠不足与认知能力下降之间存在关联的一个原因可能是慢波——“深度”——睡眠的中断。 对这种类型睡眠的破坏已被证明与记忆巩固以及淀粉样蛋白的积累密切相关——淀粉样蛋白是一种关键蛋白质,当它错误折叠时,会导致大脑中某些特征的“缠结”。 此外,睡眠不足可能会妨碍大脑排除毒素的能力。

每晚保持一致的 7 小时睡眠,持续时间没有太大波动,这对于认知表现和良好的心理健康和幸福感也很重要。 先前的研究还表明,睡眠模式中断与炎症增加有关,表明老年人易患与年龄相关的疾病。

研究人员表示,睡眠时间不足或过长可能是衰老过程中认知能力下降的危险因素。这些研究报告了睡眠持续时间与患阿尔茨海默病和痴呆症的风险之间的联系,其中认知能力下降是一个标志性症状。

剑桥大学精神病学系的芭芭拉·萨哈金教授说:“睡个好觉在人生的各个阶段都很重要,尤其是随着年龄的增长。寻找改善老年人睡眠的方法,对于帮助他们保持良好的心理健康和幸福感以及避免认知能力下降可能至关重要,特别是对于患有精神疾病和痴呆症的患者。”

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