加國各地兒童病毒性病例為何暴增?

加拿大都市网

【加拿大都市網】加拿大各地、尤其是兒童中的病毒性疾病激增,引發了一些傳染病專家的疑問,即新冠病毒是否正在損害患者的免疫系統,並使他們更容易感染其他疾病。

儘管可能有證據表明新冠病毒會對某些患者的免疫細胞有影響,但仍然沒有足夠的數據證明SARS-CoV-2正在損害感染者的免疫系統。

最近幾個月,許多公共論壇提出了新冠病毒是否正在削弱免疫力的問題,作為一種理論,它不僅可以解釋為什麼這麼多加拿大人、尤其是幼兒正在感染流感、呼吸道合胞病毒(RSV)和其他病毒性疾病,以及許多兒童因這些病毒而患上比正常情況更嚴重的疾病。

全國各地的兒童醫院報告,患者人數正創歷史新高。該問題在安省部分地區非常明顯,以至於一些主要兒童醫院不得不取消非緊急手術,以便將工作人員重新部署到超負荷運轉的急診室和重症監護病房。

全國各地的情況也相似,新斯高沙省(Nova Scotia)、魁省、曼省、薩省、阿省和卑詩省的兒童醫院都報告了患者激增,這種情況給本已在壓力下崩潰的省級衛生系統增添巨大壓力。

多倫多大學感染控制流行病學專家弗內斯(Colin Furness)稍早表示,他認為重病兒童突然激增與新冠病毒有關,因為來自一些初步研究表明新冠病毒會損害免疫系統。

他續指,新冠病毒會阻止干擾素的產生,而干擾素是細胞在受到攻擊時發出的危險信號。此外,新冠病毒還會造成其他類型的免疫系統損傷,需要一段時間才能更清楚地解釋這一點,「但這似乎是正在發生的事情,而且肯定符合事實。」

麥克馬斯特大學(McMaster University)教授鮑迪什(Dawn Bowdish)一直在研究新冠病毒對免疫功能的影響,她表示,有證據表明該病毒正在影響免疫細胞,即T細胞。T細胞是一種白細胞,可以保護身體免受感染。

但安省倫敦聖約瑟醫院(St. Joseph’s Hospital)的傳染病專家Sameer Elsayed博士則認為,就新冠病毒對免疫系統的影響結論出爐之前,應謹慎行事。

Elsayed說,雖然有一些證據表明長時間的新冠病毒與免疫系統過度活躍有關,這會引發一些自身免疫反應(身體攻擊自身的健康組織),但有很多變量會導致免疫變化。他說,還沒有真正的科學證據來支持這方面的推論。

至於為什麼有如此多的兒童患病,而且病情嚴重到需要住院治療,加拿大醫學協會(CMA)前任主席斯馬特(Katharine Smart)說,她認為這是由許多事情同時發生合力所致。

她認為,戴口罩、居家學習和其他大流行措施,意味著兒童在過去3年中沒有接觸過流感和RSV等典型的「地方性病毒」,使他們沒有機會對這些疾病建立強大的免疫力。

圖:Global News

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