华裔教授引进「个人机械」海豹Paro 成为陪伴病患的良药!

加拿大都市网

■熊莉莲教授。受访者提供
 

【加拿大都市网】全国资深二级护理研究主席、温哥华沿岸卫生局临床护理专家熊莉莲教授(Lillian Hung),从事失智长者长期护理科技应用的相关研究已有数年,成果颇丰,更多次受邀在各地举行研讨会。她创造性引进日本“个人机械”海豹Paro,成为陪伴病患的“良药”。

早前于首届“医疗创新者”(Innovators in Action)活动上,熊教授向在场人士介绍了其团队的研究成果,并获众人一致好评。演讲期间,她展示了人工智能、“个人机械”海豹Paro陪伴患者的临床影片;从片段中可见,患者紧抱着Paro感动落泪,在场人士观毕,无不为之动容。

■■“医疗创新者”活动上,熊教授观众展示Paro院内实测片段;片中患者紧抱着Paro感动落泪,在场人士观毕,无不为之动容。

熊教授于上周五(8日)接受了星岛专访。她表示,自己自初入行开始,便从事长者护理方面的工作。她发现很多护士或看护,面对在工作时出现的种种困难,均需自行发挥创意解决难题,因而受到启发,并萌生了研究将市面上的新科技,应用于长者长期护理工作的想法。

另一方面,早期的执业经历,也令她意识到工作中的小细节,对病患自身及病护关系的积极影响。“如老人在看护陪伴下,外出散步、呼吸新鲜空气,都对其身心大有好处。种种事例均激发了我的兴趣,令我决心投入这方面的研究。”

可爱外貌助突破病患心防

熊教授自2016年起开始有关研究,第一个项目便是海豹Paro的护理学应用。她忆述指,当时发明Paro的日本科学家刚好到访温市综合医院(VGH),正好成为其开展有关项目的契机。“我在和他的言谈之间,发现Paro当时的研究环境并非用于医院之内。但我有感于院内病患,其实更需要Paro的陪伴,于是便向该名科学家借用它。”经过Paro在院内一段时间的实践后,熊教授终获得赞助,为院舍购入该款机器人。

Paro的出现,令护理人员获得了一促进病护关系的“良药”。熊教授提到,部份失智症病患初来乍到,对于自己所处院舍并不熟悉,因此感到惶恐;也有一些长者在言语沟通方面有困难,不善于表达,因而在面对陌生人时也会感到压力。

而可爱的Paro,则有助医护突破病患的心防。熊教授举例说:“先前院内有一位没有视觉的病患,因不清悉自己为何身处院内,而对护理人员十分抗拒;甚至每当看护欲上前为期喂药、抹身及更换寝具时,他均会向对方施以拳脚。”

■熊教授(右一)与其部分研究团队成员。

柔化心灵使性情大变

后来,院舍人员向该名病患,提供了一只Paro;在他接过Paro后,随即性情大变,平复了心情。在众人的努力,以及Paro的“加持”下,他终于向医护敞开心扉,更会向对方讲述自己的往事。病护之间建立了互信,矛盾隔阂也终得化解。

熊教授指,从此类系列研究中,自己所获的最大得着,便是看到病人在使用新技术后的正面转变。“从前这些院舍人员会觉得那名病患难以亲近,也害怕受伤;正是Paro的出现,让他们看到了这类病患平易近人的一面,因而更能用‘以人为本’的态度来看待对方。”

■■“电讯机器人”(Tele Robot)。UBC网站
 

Paro项目取得很大成功,其案例更引起学术界争相讨论,首份论文更被引用超120次,令该项研究获得知名度。熊教授及其团队获邀到各地举行研讨会,分享研究成果,并推广该款机器人在院内的应用。

之后熊的团队再接再厉,主持了多项相关研究,包括iPad、“电讯机器人”(Tele Robot)等科技之的失智症患者护理应用等。

而其研究成果,也正在本地院舍走向普及。熊教授提到,像其现在进行中的Zinnia TV护理应用项目,在实测过程中便颇受护理人员欢迎。“正常的电视节目节奏较快,部分老人未必能跟上,此Zinia TV则开发了众多节奏较慢、画面优美,适合年长病患、院友收看的节目,内容涵盖自然风光音乐等主题。”此外,Zinnia TV也有提醒老人喝水、教导他们使用洗手间一类的健康资讯影片。

机器人联络母女度过疫期

另外,本地华人院舍对科技应用特别感兴趣。熊教授举例,由于华人重视家庭,因此普遍乐意支持与住院父母互动的相关项目,如可供家属遥控操作电讯机器人等。“有几个华人家庭,便参与到研究当中。其中一名长者的女儿,更会于每天早上10时,使用电讯机器人联络母亲,与后者进行互动,包括一起做运动、一起喝水,并已持续半年时间。在疫情期间,家属一般不被允许到院内进行探访;相比之下,这对母女则可以如旧互动,该款机器人的好处可见一斑。”

不过,部分科技在院内进行实测时,也会遇上不少困难。她提到,如电讯机器人便因可在院内走动,院方也会因此担心机器人在移动期间,会撞到其他人。此外,该款机器人也因装有摄像头,而会造成私隐方面的忧虑。“甚至部分院舍职工,或会因此感到在工作期间会被监视。”

不过,对于科技在长期护理行业的普及趋势,比较乐观。“现在部分餐厅,也已开始应用类似电讯机器人的新科技,与人类员工一起工作。虽然现阶段对此类科技的应用,仍属较新颖、超前的概念,大众未必马上能够接受;但相信在经过长年累月的实测后,人们将会克服恐惧,其有朝一日终将会普及”。

图文:星岛温哥华记者黄良润

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