華裔教授引進「個人機械」海豹Paro 成為陪伴病患的良藥!

加拿大都市网

■熊莉蓮教授。受訪者提供
 

【加拿大都市網】全國資深二級護理研究主席、溫哥華沿岸衛生局臨床護理專家熊莉蓮教授(Lillian Hung),從事失智長者長期護理科技應用的相關研究已有數年,成果頗豐,更多次受邀在各地舉行研討會。她創造性引進日本「個人機械」海豹Paro,成為陪伴病患的「良藥」。

早前於首屆「醫療創新者」(Innovators in Action)活動上,熊教授向在場人士介紹了其團隊的研究成果,並獲眾人一致好評。演講期間,她展示了人工智能、「個人機械」海豹Paro陪伴患者的臨床影片;從片段中可見,患者緊抱着Paro感動落淚,在場人士觀畢,無不為之動容。

■■「醫療創新者」活動上,熊教授觀眾展示Paro院內實測片段;片中患者緊抱着Paro感動落淚,在場人士觀畢,無不為之動容。

熊教授於上周五(8日)接受了星島專訪。她表示,自己自初入行開始,便從事長者護理方面的工作。她發現很多護士或看護,面對在工作時出現的種種困難,均需自行發揮創意解決難題,因而受到啟發,並萌生了研究將市面上的新科技,應用於長者長期護理工作的想法。

另一方面,早期的執業經歷,也令她意識到工作中的小細節,對病患自身及病護關係的積極影響。「如老人在看護陪伴下,外出散步、呼吸新鮮空氣,都對其身心大有好處。種種事例均激發了我的興趣,令我決心投入這方面的研究。」

可愛外貌助突破病患心防

熊教授自2016年起開始有關研究,第一個項目便是海豹Paro的護理學應用。她憶述指,當時發明Paro的日本科學家剛好到訪溫市綜合醫院(VGH),正好成為其開展有關項目的契機。「我在和他的言談之間,發現Paro當時的研究環境並非用於醫院之內。但我有感於院內病患,其實更需要Paro的陪伴,於是便向該名科學家借用它。」經過Paro在院內一段時間的實踐後,熊教授終獲得贊助,為院舍購入該款機械人。

Paro的出現,令護理人員獲得了一促進病護關係的「良藥」。熊教授提到,部份失智症病患初來乍到,對於自己所處院舍並不熟悉,因此感到惶恐;也有一些長者在言語溝通方面有困難,不善於表達,因而在面對陌生人時也會感到壓力。

而可愛的Paro,則有助醫護突破病患的心防。熊教授舉例說:「先前院內有一位沒有視覺的病患,因不清悉自己為何身處院內,而對護理人員十分抗拒;甚至每當看護欲上前為期喂葯、抹身及更換寢具時,他均會向對方施以拳腳。」

■熊教授(右一)與其部分研究團隊成員。

柔化心靈使性情大變

後來,院舍人員向該名病患,提供了一隻Paro;在他接過Paro後,隨即性情大變,平復了心情。在眾人的努力,以及Paro的「加持」下,他終於向醫護敞開心扉,更會向對方講述自己的往事。病護之間建立了互信,矛盾隔閡也終得化解。

熊教授指,從此類系列研究中,自己所獲的最大得着,便是看到病人在使用新技術後的正面轉變。「從前這些院舍人員會覺得那名病患難以親近,也害怕受傷;正是Paro的出現,讓他們看到了這類病患平易近人的一面,因而更能用『以人為本』的態度來看待對方。」

■■「電訊機械人」(Tele Robot)。UBC網站
 

Paro項目取得很大成功,其案例更引起學術界爭相討論,首份論文更被引用超120次,令該項研究獲得知名度。熊教授及其團隊獲邀到各地舉行研討會,分享研究成果,並推廣該款機械人在院內的應用。

之後熊的團隊再接再厲,主持了多項相關研究,包括iPad、「電訊機械人」(Tele Robot)等科技之的失智症患者護理應用等。

而其研究成果,也正在本地院舍走向普及。熊教授提到,像其現在進行中的Zinnia TV護理應用項目,在實測過程中便頗受護理人員歡迎。「正常的電視節目節奏較快,部分老人未必能跟上,此Zinia TV則開發了眾多節奏較慢、畫面優美,適合年長病患、院友收看的節目,內容涵蓋自然風光音樂等主題。」此外,Zinnia TV也有提醒老人喝水、教導他們使用洗手間一類的健康資訊影片。

機械人聯絡母女度過疫期

另外,本地華人院舍對科技應用特別感興趣。熊教授舉例,由於華人重視家庭,因此普遍樂意支持與住院父母互動的相關項目,如可供家屬遙控操作電訊機械人等。「有幾個華人家庭,便參與到研究當中。其中一名長者的女兒,更會於每天早上10時,使用電訊機械人聯絡母親,與後者進行互動,包括一起做運動、一起喝水,並已持續半年時間。在疫情期間,家屬一般不被允許到院內進行探訪;相比之下,這對母女則可以如舊互動,該款機械人的好處可見一斑。」

不過,部分科技在院內進行實測時,也會遇上不少困難。她提到,如電訊機械人便因可在院內走動,院方也會因此擔心機械人在移動期間,會撞到其他人。此外,該款機械人也因裝有攝像頭,而會造成私隱方面的憂慮。「甚至部分院舍職工,或會因此感到在工作期間會被監視。」

不過,對於科技在長期護理行業的普及趨勢,比較樂觀。「現在部分餐廳,也已開始應用類似電訊機械人的新科技,與人類員工一起工作。雖然現階段對此類科技的應用,仍屬較新穎、超前的概念,大眾未必馬上能夠接受;但相信在經過長年累月的實測後,人們將會克服恐懼,其有朝一日終將會普及」。

圖文:星島溫哥華記者黃良潤

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