史海鉤沉:加拿大驚天疫苗搶劫案

加拿大都市网

400万剂辉瑞疫苗预定3月底前运抵本国。美联社

【加拿大都市網】加拿大人都在焦急地等待輪到自己接種新冠疫苗,然而,疫苗的推廣工作進展緩慢。

全世界疫苗也是全面短缺,機會主義者們蠢蠢欲動。有富裕精英插隊打疫苗。有跨國犯罪網絡趁機銷售假冒產品和藥物。

然而,地球上沒有新鮮事。早在1959年疫苗供應短缺時期,就有犯罪分子在加拿大搶劫了數千劑疫苗。

小兒麻痹症的流行

1959年夏天,小兒麻痹症(脊髓灰質炎)席捲了整個加拿大。當年魁北克省的病例最多,報紙報道了一千多例病例,88人死亡。

雖然蒙特利爾的衛生當局警告公眾夏季疫情的嚴重性,但他們也懇求民眾保持冷靜。這對於擔心孩子的父母來說,遠不能讓他們安心。

感染小兒麻痹症可能導致永久性癱瘓,5%的病例是致命的。蒙特利爾人紛紛趕往疫苗診所,有時在雨中等待數小時。

加拿大的疫苗生產當時僅限於兩個實驗室,大部分疫苗由多倫多大學的康諾特實驗室提供。這給疫苗供應帶來了巨大壓力,魁北克省和北美其他地區一樣,很快就面臨著疫苗短缺的問題。

當年市民排長隊爭打疫苗的情況,The Montreal Gazette報紙的報導

搶劫行動

到了8月,蒙特利爾正急切地等待更多的疫苗。月底,康諾特實驗室運來了一大批,這讓人大大鬆了一口氣。這批疫苗的供應量足以覆蓋整個城市,多餘的疫苗計劃在全省範圍內重新分配。

然而,重新分配從未實現。有一個叫羅賓遜(Jean Paul Robinson)的人,是一個臨時疫苗工人,他覺得這種情況太誘人了。

羅賓遜的任務是在各個診所之間運送疫苗。他知道疫苗短缺,人們很絕望。他還知道疫苗的主要供應地:蒙特利爾大學微生物研究所。

1959年8月31日凌晨3點,羅賓遜和兩名同夥攜帶左輪手槍闖入大學。他們首先把夜班警衛鎖在一個有500隻實驗室猴子的籠子里。然後,盜賊們撬開了巨大的冰箱鎖,洗劫了所有的疫苗,並偷走了警衛的汽車作為逃跑的交通工具。

他們一共搶走了75000劑疫苗,價值5萬加元(相當於今天近50萬元)。羅賓遜租了一棟公寓樓,把他的贓物藏了起來。

這起犯罪事件震驚了全國。第二天,蒙特利爾宣布,它的疫苗供應完全停止。報紙上大量充斥着關於絕望的母親們被疫苗診所拒之門外的報道。

省警接到報警後,專門組建了一個四人調查小組。他們首先採訪了那個倒霉的夜班警衛。他無法指認罪犯,他們用尼龍襪套頭遮臉,但他確實聽到他們說起運輸疫苗的事。這段對話提供了唯一的線索:似乎至少有一個人「熟悉醫學術語」。

警方很快找來一名醫學生進行詢問。到了第二天,他們從一家Pont-Viau藥店的貨架上查獲了一批新疫苗。沒收的疫苗上顯示的序列號與丟失的疫苗相同。

然而,警方對醫學生和藥商的詢問毫無結果,在接下來的幾天里,所有的線索都沒了。更糟糕的是,蒙特利爾似乎正面臨著感染率上升的問題,又有36名病人入院治療。

Victoria Daily Times頭條報導的疫苗搶劫案

危機與追捕

與此同時,羅賓遜正在想辦法如何處理他的疫苗。保持產品的低溫是一項艱巨的任務,如果放置太久不冷藏,疫苗就會失去作用。

他把冰箱裝得滿滿的,而其餘的箱子則乾脆放在地板上常溫保存。雖然他很幸運地以500元的價格將299瓶疫苗賣給了Pont-Viau藥房,但賣疫苗的風險實在是太大了。

羅賓遜冒着被追查的風險,撥打了警方的公共電話。他冒充關心此事的市民,宣稱自己在東區聖休伯特街看到大量標有 “康諾特實驗室 “字樣的可疑箱子從一輛車裡運出。

警方很快發現了這批丟失的疫苗箱,但在使用之前,這些疫苗需要進行徹底的檢測。這個過程可能需要長達兩個月的時間,這意味着儘管有疫情發生,這些疫苗還是不能使用。新運來的疫苗計劃再過幾周才能到達。

公眾對調查結果感到憤怒,《蒙特利爾星報》甚至猜測,警方為了追回疫苗,與犯罪分子做了交易。它宣稱,”在加拿大司法史上,這起案件一定是史無前例的”。被盜疫苗最終在10月被批准使用。

就警方而言,他們的調查遠未結束。他們很快就把注意力從找回疫苗轉移到了找出罪魁禍首上。他們發現,向警方提供線索的人也是賣給Pont-Viau藥房299瓶疫苗的人。

當公寓樓的看門人指認了羅賓遜後,不利於他的證據繼續增加。在否認所有指控後,羅賓遜逃跑了。三周後,他被發現躲在鄉下農場的一個小棚子里。

「疑點利益歸於被告」

起訴羅賓遜是一項更為艱巨的任務,案件最終不了了之。雖然他的一個同夥最初指認羅賓遜是搶劫案的主謀,但當兩年後開庭時,證人撤回了他最初的供詞(他後來被指控作偽證)。

羅賓遜在法庭審訊中把自己描繪成一個熱心公益的公民,他只是想從真正的犯罪主謀那裡「取回」被盜的疫苗,真正的犯罪主謀是一個名叫鮑勃的神秘人。羅賓遜聲稱,鮑勃在失蹤之前就已經設計好了整件事情,並逃脫了法律的制裁。

法官最終裁定,雖然羅賓遜的故事「奇怪且牽強」,但「檢察官提交的證據未能超出合理的懷疑範圍,疑點利益歸於被告」,因此他被當庭無罪釋放。

當全球數千百萬人焦急地等待COVID-19疫苗的分發時,這個案件警示人們,疫苗計劃的混亂可能帶來的後果。那些希望從錯誤、短缺和絕望中獲利的人是存在的,政策制定者在推出疫苗接種計劃時必須牢記這一點。(都市網Rick編譯,圖片來源星島資料圖)

(ref:https://www.sciencealert.com/in-1959-thousands-of-vaccines-were-stolen-in-a-heist-here-s-why-that-s-important-now)

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