多倫多新招追蹤病毒流向 下周抽驗市內污水樣本

加拿大都市网

研究人员正抽取污水样本作化验。 星报图片

【加拿大都市網】多倫多市與學術機構合作實行一個試驗計劃,抽取市內污水樣本進行分析研究,作為另一種方法追蹤社區的新冠疫情狀況,預計最快在下星期開始收集數據。

據環球新聞(Global News)報道,多倫多市首席衛生官迪維娜醫生(Dr. Eileen de Villa)在周一的衛生會議上透露,市府與學術機構成為合作夥伴實行試驗計劃,以便了解這種監視方法。她說,至目前為止,發現此項方法確實與臨床數據相關。迪維娜醫生稱,多市計劃在一些地點收集的數據,最快從下星期開始。市內4間污水處理廠最近的監測,可能顯示有變種病毒奧密克戎(Omicron)存在。

安省科技大學環境生物學家傑活迪(Andrea Kirkwood)於整個疫情期間,在杜咸區和閃高地區研究污水疾病。她表示,在這些污水處理廠發現變種病毒奧密克戎,在聖誕及新年期間飆升,然後傳播力下降。

專家指污水或是目前最佳指標

現時省府的病毒檢測限於個別高風險人士,但專家指污水可能是主要工具,可以分析在更廣泛的人口是否存有該變種病毒。溫莎大學大湖區環境研究中心行政總監麥基(Robert Michael Mckay)指出,公共衛生一直依賴的工具箱已經窮盡;就社區內疾病的領先指標來說,污水可能是目前最佳的指標。

其他市府如渥太華,已率先使用新冠病毒污水監察方法,並且定期彙報數據。渥太華醫院高級科學家曼維奧醫生(Dr. Doug Manuel)認為,污水還可能識別無癥狀帶菌者,從而更全面地了解病毒傳播情況。

曼維奧說,人們在無癥狀時或很早就會傳播SARS-CoV-2病毒。 因此,與其等待他們出現癥狀,不如及早在污水尋找病毒是否存在。星島綜合報道

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