奥密克戎变种彻底改变疫情 当前公共卫生措施有用吗?

加拿大都市网

【加拿大都市网】奥密克戎Omicron)变种病毒完全改变了新冠疫情。这种变种病毒潜伏期短,发展快,传播快,这说明我们曾经尝试的控制措施不再那么有效。

据加拿大广播公司(CBC)报道,奥密克戎的传播速度前所未见,已经完全超出了我们的测试能力,比疫情的任何阶段都导致更多加拿大人被感染,住院率也创新高。

流行病学家,明尼苏达大学流行病研究和政策中心总监奥斯特宏(Michael Osterholm)说,就传染性来说,之前的德尔塔变种病毒像花园龙头,而奥密克戎则像消防龙头。

卑诗省医疗卫生冠亨利医生(Dr. Bonnie Henry)说,如果奥密克戎在我们接种前就出现,会是一场瘟疫。

亨利医生说,奥密克戎带来的最大挑战是该病毒短得多的潜伏期,从之前变种病毒的5到7天缩短到2到3天。

“所以病例快速爆发,但严重程度相对较低,但当感染人数有这么多,医疗系统仍会承受压力。”

“所以不是关于怎样阻止传播,我们无法阻止奥密克戎,而是怎样减缓传播,让病毒远离高风险人群,尝试减轻医院受到的冲击。”

严格公共卫生措施对奥密克戎有用吗?

加拿大各地重新采取严格公共卫生措施,包括宵禁,关闭酒吧,餐馆和健身房,甚至推迟学生返校。

但奥斯特宏说,我们不可能消灭奥密克戎。我们需要对我们的公共卫生反应措施完全重新思考。

他说,“我们不能控制它。不应该使用控制这个词。但是我们能做很多事情来让它的传播慢下来。”

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院(the Harvard T.H. Chan School of Public Health)传染病学家哈南(Bill Hanage)说,奥密克戎让我们重返“压平曲线”。

他说,之前的措施可以减缓,但不能阻止奥密克戎的传播,但仍是值得的,因为可以让我们有时间为更多脆弱人群接种。

他说,“有些措施尤其有效,比如在医院受压时将大型聚集场所和餐馆等地方关闭一段时间。”

多伦多约克大学环球健康法教授哈夫曼(Steven Hoffman)相信,如果公共卫生措施无法在接下来的几周减缓奥密克戎的传播,医院系统受到的冲击将是灾难性的。

他说,“我担心的是,如果一月份有人被车撞了,但是所有深切治疗病房都住满了新冠病人,怎么办?一旦你用光了病床,需要决定谁能得到救治,谁不能,整个系统就会崩溃。”

奥斯特宏说,全世界重新采取严格公共卫生措施的原因是,试图在一段特定时间内分散奥密克戎病例。

他说,“一天内一千人感染前往医院,和在十到十五个星期内一千人感染前往医院,是完全不同的。”

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奥密克戎会拉长疫情吗?

如果无法消灭奥密克戎,那么疫情什么时候才会结束?接下来的几周和几个月会是什么情况?

奥斯特宏认为,在北美,奥密克戎还会有两到四周的活跃期,随后将大规模减退。但是他说,未来几周会充满挑战。

渥太华大学环球健康流行病学家迪尔南丹(Raywat Deonandan)预计,在接下来几周,新冠病例在见顶前将继续大幅度迅速增加,随后就会迅速下降。就像我们在南非所见。所以这一波疫情虽然会达到很高的高点,但是同时会很短。

“那么这表示我们应该什么都不做吗?当然不是。我们要做的是减缓传播,以能够第一,维护我们的医疗系统,第二,保护未接种者,给他们时间去接种。”

亨利医生认为,我们正处在新冠病毒变成地方病的过程中。接下来的几个月里,疫情最糟的阶段将过去,但要到达那里,道路崎岖。

她说,“两周前我说,我知道人们很灰心。我也很灰心,我回家哭了一个小时。但是我们不能浪费精力希望事情有所不同。事情就是这样,我们知道该做什么。”

“我真心相信,我们接下来的情况将会好得多。经过了最危急的疫情阶段,那个“好吧,以后我们该怎样和病毒一起共存?”的阶段可能会在春天或者夏天到来。”

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亨利医生

(图:加拿大广播公司)T04

 

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