奧密克戎變種徹底改變疫情 當前公共衛生措施有用嗎?

加拿大都市网

【加拿大都市網】奧密克戎Omicron)變種病毒完全改變了新冠疫情。這種變種病毒潛伏期短,發展快,傳播快,這說明我們曾經嘗試的控制措施不再那麼有效。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,奧密克戎的傳播速度前所未見,已經完全超出了我們的測試能力,比疫情的任何階段都導致更多加拿大人被感染,住院率也創新高。

流行病學家,明尼蘇達大學流行病研究和政策中心總監奧斯特宏(Michael Osterholm)說,就傳染性來說,之前的德爾塔變種病毒像花園龍頭,而奧密克戎則像消防龍頭。

卑詩省醫療衛生冠亨利醫生(Dr. Bonnie Henry)說,如果奧密克戎在我們接種前就出現,會是一場瘟疫。

亨利醫生說,奧密克戎帶來的最大挑戰是該病毒短得多的潛伏期,從之前變種病毒的5到7天縮短到2到3天。

「所以病例快速爆發,但嚴重程度相對較低,但當感染人數有這麼多,醫療系統仍會承受壓力。」

「所以不是關於怎樣阻止傳播,我們無法阻止奧密克戎,而是怎樣減緩傳播,讓病毒遠離高風險人群,嘗試減輕醫院受到的衝擊。」

嚴格公共衛生措施對奧密克戎有用嗎?

加拿大各地重新採取嚴格公共衛生措施,包括宵禁,關閉酒吧,餐館和健身房,甚至推遲學生返校。

但奧斯特宏說,我們不可能消滅奧密克戎。我們需要對我們的公共衛生反應措施完全重新思考。

他說,「我們不能控制它。不應該使用控制這個詞。但是我們能做很多事情來讓它的傳播慢下來。」

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(the Harvard T.H. Chan School of Public Health)傳染病學家哈南(Bill Hanage)說,奧密克戎讓我們重返「壓平曲線」。

他說,之前的措施可以減緩,但不能阻止奧密克戎的傳播,但仍是值得的,因為可以讓我們有時間為更多脆弱人群接種。

他說,「有些措施尤其有效,比如在醫院受壓時將大型聚集場所和餐館等地方關閉一段時間。」

多倫多約克大學環球健康法教授哈夫曼(Steven Hoffman)相信,如果公共衛生措施無法在接下來的幾周減緩奧密克戎的傳播,醫院系統受到的衝擊將是災難性的。

他說,「我擔心的是,如果一月份有人被車撞了,但是所有深切治療病房都住滿了新冠病人,怎麼辦?一旦你用光了病床,需要決定誰能得到救治,誰不能,整個系統就會崩潰。」

奧斯特宏說,全世界重新採取嚴格公共衛生措施的原因是,試圖在一段特定時間內分散奧密克戎病例。

他說,「一天內一千人感染前往醫院,和在十到十五個星期內一千人感染前往醫院,是完全不同的。」

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奧密克戎會拉長疫情嗎?

如果無法消滅奧密克戎,那麼疫情什麼時候才會結束?接下來的幾周和幾個月會是什麼情況?

奧斯特宏認為,在北美,奧密克戎還會有兩到四周的活躍期,隨後將大規模減退。但是他說,未來幾周會充滿挑戰。

渥太華大學環球健康流行病學家迪爾南丹(Raywat Deonandan)預計,在接下來幾周,新冠病例在見頂前將繼續大幅度迅速增加,隨後就會迅速下降。就像我們在南非所見。所以這一波疫情雖然會達到很高的高點,但是同時會很短。

「那麼這表示我們應該什麼都不做嗎?當然不是。我們要做的是減緩傳播,以能夠第一,維護我們的醫療系統,第二,保護未接種者,給他們時間去接種。」

亨利醫生認為,我們正處在新冠病毒變成地方病的過程中。接下來的幾個月里,疫情最糟的階段將過去,但要到達那裡,道路崎嶇。

她說,「兩周前我說,我知道人們很灰心。我也很灰心,我回家哭了一個小時。但是我們不能浪費精力希望事情有所不同。事情就是這樣,我們知道該做什麼。」

「我真心相信,我們接下來的情況將會好得多。經過了最危急的疫情階段,那個「好吧,以後我們該怎樣和病毒一起共存?」的階段可能會在春天或者夏天到來。」

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亨利醫生

(圖:加拿大廣播公司)T04

 

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