當年使用含鉛汽油 使現在一半美國人智商降低

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【加拿大都市網】1923年,為了延長發動機的使用壽命,人們開始在汽油中添加鉛。然而,汽車健康是以我們自己的健康和福祉為代價的。

一項新的研究計算出,兒童時期暴露於含鉛氣體的汽車尾氣,從今天活着的超過1.7億美國人(約佔美國人口的一半)中竊取了8.24億智商點。

杜克大學臨床心理學博士候選人Aaron Reuben和佛羅里達州立大學的同事的研究結果表明,1996年之前出生的美國人現在可能面臨更大的與鉛相關的健康問題,例如大腦過早老化。1996 年,美國禁止汽車使用含鉛汽油,但研究人員表示,任何在那個時代結束之前出生的人,尤其是在 1960年代和1970 年代處於使用高峰期的人,兒童時期的鉛暴露量都相當高。

鉛具有神經毒性,進入人體後會侵蝕腦細胞。因此,健康專家說,在生命中的任何時候都沒有安全的暴露水平。幼兒特別容易受到鉛損害大腦發育和降低認知能力的影響。

鉛侵入血液的一種主要途徑是通過汽車尾氣。

研究人員對結果感到震驚。

截至2015年,超過1.7億美國人(超過美國人口的一半)在兒童時期血液中的鉛含量在臨床上令人擔憂,這可能導致智商降低,並使他們面臨更高的其他長期健康損害風險,例如大腦體積縮小、精神疾病的可能性增加以及成年期心血管疾病的增加。

含鉛汽油消費量在1960年代初期迅速上升,並在 1970 年代達到頂峰。結果,Reuben 和他的同事們發現,基本上這兩個十年出生的每個人都幾乎肯定接觸過汽車尾氣中有害的鉛含量。

更令人吃驚的是鉛對智力的影響:兒童時期的鉛暴露可能使美國的累積智商得分降低了約8.24億分——平均每人近3分。研究人員計算出,在最壞的情況下,出生於1960年代中後期的人可能會失去多達6個智商點,而兒童血液中的鉛含量最高的組別,是目前引發臨床關注的最低水平的8倍,所以情況更糟,平均可能會失去7以上的智商點。

這些智商損失,平均到個人身上看起來可以忽略不計,但作者指出,這些變化足以使認知能力低於平均水平(智商得分低於85)的人被歸類為智力障礙(智商得分低於70) 。

下一步將是檢查過去鉛暴露對老年人大腦健康的長期影響,基於之前的發現,即兒童期鉛暴露高的成年人可能會加速大腦老化。

「我們中的數百萬人都有鉛暴露的歷史,這不像你出了車禍,骨折癒合了,然後你就沒事了。」

(煎蛋majer,圖片來源pixabay)

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