影像信号传入仿生眼 失明者有望恢复视觉

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【加拿大都市网】一种实验性的视力恢复装置被认为可以安全地植入,这给某些类型的失明患者带来了新的希望。不过,它还需要在人类身上进行测试,它可能会提供一种相当基本的视觉形式。

目前,澳洲悉尼大学和新南威尔士大学的科学家们正在研发一种名为Phoenix99仿生眼。它的目标是用于因退行性疾病(如色素性视网膜炎)而失明的患者,这种疾病的视网膜受损,但视神经完好无损。

该系统在一副眼镜上安装了一个小型摄像机,可以将佩戴者面前的场景成像。它的输出被转换成无线信号,然后由摄像头传输到植入患者耳后皮肤下的通信模块。

该模块依次将视频信号解码为电脉冲模式,电脉冲模式被传递给被植入患眼的视网膜上的刺激模块。这种装置能够绕过视网膜功能失调的感光神经元,这些神经元失去了对聚焦在视网膜上的光作出反应的能力。取而代之的是,植入物直接刺激视网膜神经节细胞,这些神经节细胞负责从其他视网膜细胞收集输入信息,并沿着视神经传递到大脑。

悉尼大学生物医学工程师Samuel Eggenberger说:“关于恢复视力的质量,我们知道它将与人们所称的正常视力非常不同。类似的电刺激视网膜的概念已经在世界各地进行了测试,结果也是非常不同的,但预期可以提供关周围环境的简单信息,如检测障碍物,以帮助导航、定向,甚至读出字母。”

在最近一个为期三个月的研究中,研究人员发现Phoenix99装置在植入它的绵羊体内具有良好的耐受性。在这些成分周围的组织中没有反应,这使得科学家们相信,该系统可以安全地保留数年。该团队目前正在申请批准在人体上进行临牀试验。

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Eggenberger:“我们希望通过这项技术,因退化性视网膜疾病而严重失明的人可能能够重新获得有用的视觉。

这篇论文最近发表在《生物材料》(Biomaterials)期刊上。

图片:University of Sydney

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