新冠會怎樣發展?從歷史找到答案

加拿大都市网

【加拿大都市網】新冠病毒爆發將近兩年了,人們都在問:何時才能結束?或許我們可從過去一些流行病發展歷史來回答這個問題。

1918年流感大流行

1918年春天,第一波致命流感開始蔓延。據估計,當時流感大流行期間,約有5億人(當時佔全球人口三分一)感染病毒。

最早被記錄的病例發生於1918年3月在美國堪薩斯州,儘管流感最初看起來很溫和,但很快變成毀滅性災難。當時街道空無一人,甚至有賓州的學校呈列著死者遺體,因為殯儀館人滿為患。

與這次的疫情類似,當時的流感一波一波地襲來,1918年至1920年間發生了大約4波,其中大部分死亡發生在1918年秋季的第二次波。

當時並沒有疫苗或治療方法,人們嘗試使用我們熟悉的公共衛生措施來避免染疫,包括戴口罩、勸阻公眾集會、盡量從事戶外活動。

最終那波流感結束的方式不是太清晰。約翰霍普金斯醫學院社會學和醫學史助理教授懷特(Alexandre White)說:「通常的假設是,流感要麼變得更溫和,要麼最終影響到足夠多的人,以至於它的規模性已經產生變化。」

耶魯大學醫學史教授羅傑斯(Naomi Rogers)用很簡單的方式表述:「人都用盡了。」當時全世界約有5,000萬人死亡,其中加拿大有5萬人死亡。

懷特警告,1918年的流感可能已經通過病毒變得溫和或實現群體免疫而結束,但這不能保證新冠病毒疫情也是這樣的模式。「當我們看到不斷出現的變種病毒,甚至會疫苗賦予的免疫力也失效時,更需要注意。」

思考這場大流行如何終結,還需要考慮到社會角度。羅傑斯說:「當時的公眾和政界人士都努力忘記它的存在。」她說:「雖然有無數的紀念碑紀念在一次世界大戰中死去的人,但沒有紀念在大流行期間死亡的數千萬人,我認為這不是偶然。1920年,美國選出一位呼籲恢復常態的總統,不少人的想法是應該把這一切拋在腦後。」

天花

天花是人類通過疫苗接種完全根除的唯一傳染病,在疫苗發明近200年後,終於實現如此壯舉。懷特說:「這是疫苗消除流行傳染病的一個典範。」

天花患者全身出現紅色水泡,鼻子和嘴巴周圍出現病變,並出現類似流感徵狀。在埃及木乃伊身上發現的皮疹表明這種病毒已經存在大約3,000年,感染它的人中約十分三會死亡。

第一種天花疫苗是在18世紀後期發明的。1960年代世界衛生組織 (WHO) 認真推動疫苗接種運動時,天花已經在北美和歐洲被消滅,但仍在南美、亞洲和非洲爆發。

歷史經驗證明,有了疫苗也不能代表大流行會很快結束。羅傑斯指出,在小兒麻痺症疫苗問世後,美國花超過10年時間才徹底消滅小兒麻痺症。

既然我們能靠着疫苗根除天花,是否也能靠着疫苗消除新冠病毒?懷特認為不太可能,因為天花是人類獨有的病毒,只有人與人傳播,沒有動物載體,但新冠病毒卻是源於動物,傳播到人類後呈現新型的人類病原體。患有天花的人有明顯的皮膚病癥狀可來識別,而大多數呼吸系統疾病都不是這種情況。

羅傑斯也說:「我們從未根除呼吸道疾病。」但他說,新冠病毒疫苗仍可有效預防住院和死亡。

愛滋病

雖然愛滋病和新冠病毒完全不同,但愛滋病凸顯出社會不平等,在1980年代對美國和世界的社會行為和文化產生了巨大影響,類似於現今的疫情。

愛滋病是一種攻擊免疫系統的病毒,如果不治療,可能會在3年內死亡。世界衛生組織稱,約有3,630萬人死於愛滋病毒。

懷特說,愛滋病危機開始時,被視為隻影響男同性戀者,當局忽視這一群體。「大量資源被拒,研究進展緩慢,由於缺乏協調一致的反應,成千上萬的人喪生」。圍繞愛滋病的污名化也使疾病傳播更深遠。

愛滋病至今依然存在,沒有疫苗,也沒有絕對有效的治療方法,但已經有可靠的治療藥物讓患者者過上充實的生活,不必擔心死亡,不過這種藥物並不容易取得。

羅傑斯說:「愛滋病被認為是反映國家資源的傳染病,類似現在的新冠病毒。」

懷特指出,對富裕國家或西方世界的威脅減弱時,我們通常認為這種疾病流行已經結束,愛滋病就是一個例子。「但這種疾病仍在某些地方持續肆虐,它們缺乏獲得醫療保健和支持的機會。這類似新冠疫情模式,過去幾個月中,較富裕的國家有了疫苗,人民一度以為疫情會緩和,但我們逐漸意識到,如果疫苗不能覆蓋世界各地,可能會繼續出現令人擔憂的嚴重變種病毒。」

新冠疫情走向何方

新冠疫情能否透過席捲整個人類,演變成足夠弱以致不再是大流行級別的威脅?它會成為每年接種疫苗而無法解決的季節性問題嗎?疫苗和藥物能普及多少範圍?

魯蒂說,儘管有歷史可鑒,卻沒有直接的答案。「與病毒沒有和平協議。這不僅僅是流行病學或疫苗技術或科學的問題,這也與政治和人類行為有關,涉及許多重大影響的非科學問題。」

羅傑斯預測,最有可能的情況之一是類似1918年的大流行,新冠病毒最終會變成一種溫和的季節性疾病。「我猜測它會變得更像流感,將成為地方病,一年中的特定季節可能潛在爆發。」

但與1918年不同的是,當時人們只能等待流感自行變弱,現在我們能掌握這種新病毒是如何運作和傳播的,正開發疫苗和其他治療方法來對抗它。

(星島綜合報道,圖片來源:Pixabay,美國國會圖書館)

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

医学报告显示:新冠病毒入侵性强 攻击脑部及多个器官

报告显示:新冠谣言导致2800多名加拿大人死亡

多伦多持枪入室抢劫案 受害人溜进浴室报警

加拿大发行少见的黑色两元硬币 如何才能买到?