新冠病例秋天或激增 莫德納二價疫苗能對付奧密克戎嗎?

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加拿大卫生部6月底收到了莫德纳二价疫苗的批准申请。美联社资料图

(加拿大衛生部6月底收到了莫德納二價疫苗的批准申請。美聯社資料圖)

【加拿大都市網】由於今秋加拿大可能迎來新一波新冠疫情,國民對聯邦政府批准更新版本疫苗的期望越來越高,但這種同時針對原始毒株和奧密克戎變種的二價疫苗(bivalent vaccine),是否真的值得等待?專家指出,二價疫苗究竟在多大程度上提供額外的保護,目前仍在研究中,等待該疫苗的成本效益取決於個人。

加拿大衛生部發言人約翰遜(Mark Johnson)在致CTV新聞的一封電郵中表示,衛生部於6月30日收到了莫德納(Moderna)的二價疫苗批准申請,而英國衛生監管機構在當月早些時候已獲得了相關文件並開始審查。輝瑞公司(Pfizer)則是在7月25日向衛生部提交了其最新疫苗的申請。

儘管衛生部未提供這些疫苗審查何時結束的時間表,但據約翰遜稱,該機構已要求疫苗製造商進一步調整其二價疫苗,儘快針對快速傳播的奧密克戎BA.4和 BA.5亞變種。

加拿大首席公共衛生官譚詠詩(Theresa Tam)已表示,如果監管機構批准二價疫苗,政府會保證足夠的供應。

麥馬士達大學(McMaster University)副教授、傳染病專家查格拉(Zain Chagla)預計,繼英國本周批准莫德納二價疫苗之後,未來數周和數月內,將有更多國家批准這類疫苗,加拿大應該有時間將最新疫苗納入國民秋季接種活動中。

譚詠詩指出,二價加強針與最初的新冠疫苗相比,可能會提供加大的額外保護,從而防止感染奧密克戎,但額外保護的程度仍有待觀察。

查格拉說,二價疫苗可能不會像一些人希望的那樣,在遏制病毒傳播方面成為「遊戲規則改變者」。隨着BA.4和BA.5亞變種在加拿大大部分地區流行,為BA.1定製的二價疫苗在阻止感染方面,可能不會比第一代加強針好多少。

他指出,新的研究表明,目前市面上已有的加強針所提供的保護,會在6到8周內減弱,預計二價疫苗可以將這段時間再延長几周,但不是幾個月。而新老版本的新冠疫苗,均可有效預防嚴重感染。

至於二價疫苗是否值得等待,查格拉稱,這取決於個人。

他說,由於預計新冠病例將隨氣溫下降而激增,各省已擴大第4劑甚至第5劑原始疫苗的提供範圍。鑒於醫療保健系統已經接近極限,各省優先考慮的是為住院風險最高的人群接種,例如免疫功能低下者和長者。但隨着越來越多的人口已獲得混合免疫,低風險人群等待最新版本疫苗並非沒有道理。

譚詠詩鼓勵國民權衡自己的個人風險與新冠病毒在社區中的傳播程度。但她指出,如果距離上次感染或接種疫苗已經超過6個月,則可能需要在寒冷天氣到來之前再打一針。

查格拉稱,控制新冠疫情的一個關鍵挑戰是,這種病毒的進化速度,遠遠超過了開發、測試、製造、審查和推廣可針對最新變種的疫苗所需的時間,這種追趕遊戲一直在上演。

他希望二價疫苗的首次推出,可以為疫苗的未來更新換代,提供一個可快速跟蹤這一過程的「概念驗證」,類似於每年秋天調整流感疫苗,令其可針對正在流行的變種。

查格拉說,「雖然我們不能指望疫苗能百分百保護人們免於生病,但我們可以擁有預防最脆弱人群罹患重病的工具。幸運的是,我們擁有這項技術。」

 

V18

 

 

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