新冠病毒正在不斷變異 專家警告不戴口罩會增加變種機會

加拿大都市网

有公众因反对防疫措施而举行大规模示威。加通社资料图片

【加拿大都市網】全國各地陸逐取消防疫限制,加拿大人可能會覺得於生活各方面開始恢復正常,不過,有專家警告,結束身體距離和戴口罩等長期存在的做法不僅會增加傳播,甚至會增加出現新變種病毒的機會。

傳染病專家米勒(Matthew Miller)接受CTV採訪時表示,對於受病毒感染的人來說是猶如一張彩票,它能增加產生較以前的變種更好和更惡劣的新變種病毒機會; 如沒有被感染,則減少了病毒變異的機會。

米勒說,隨着病毒的複製過程,它會產生突變,冀變得更具傳染性及增加其傳播,從而改善其生存能力。 這就是導致新變種出現的原因; 通過傳播給更多人,這為病毒提供了更多變異的機會。

安省延齡草醫療網絡(Trillium Health Partners) 傳染病專家查克拉巴提醫生(Dr. Sumon Chakrabarti)表示,病毒基於選擇性壓力來複制和修改其基因組成的概念,是病毒生命周期的正常部分。病毒一直在變異,大家是無法控制這一點的,病毒變異將繼續作為病毒進化的自然組成部分。

此外,溫哥華傳染病學中心醫學總監康惠醫生(Dr. Brian Conway)指出,疫苗在新變種病毒出現所起的作用也很重要,完全接種疫苗的人越少,新變種不僅會出現,甚至傳播的可能性亦越大。他說,全球大約43%的人尚未接種至少兩劑疫苗,這使大約30億人極易感染新冠病毒

康惠醫生強調,變種依賴於病毒在現實生活中的複製,如擁有的易感染宿主(susceptible hosts)越多,病毒便會越多。由於它複製了那麼多,在隨機性的情況下,將可進化出一些能生存的新變體。

另一方面,米勒指出,公共衛生措施在防止感染方面可發揮着關鍵作用,包括在擁擠的環境佩戴合適的口罩,儘可能與他人保持兩米距離。他還建議大家保持手部衛生,並與疑似染病的人保持距離。他說,這些措施不僅有助遏制病毒的傳播,還可降低新變種出現的速度。

米勒稱,任何降低風險的方法都會減慢這種變異出現的速度,大家必須在接種疫苗的基礎上採取其他預防措施。

康惠醫生也表示,只要病毒能傳播和生存,新變種的出現是不可避免,就病毒未來變體可能是什麼樣子而言,它們可能會繼續在普通人群中變得更溫和和高度傳播,情況類似在加拿大取代Delta的奧密克戎(Omicron)變體。

米勒說,未來變種將繼續溫及更易傳播的想法雖不能保證,但重要的是全球要為一種新變種做好準備,原因是新變種可能較以前看到的任何東西都更危險。

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