检测工作已达极限 数据不足难推预测

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多伦多Yorkdale商场一所临时检测中心门外,排起了长长的人龙。 加通社资料图片

多伦多Yorkdale商场一所临时检测中心门外,排起了长长的人龙。 加通社资料图片

【加拿大都市网】具高度传染性的奥密克戎(Omicron)病毒为全球带来前所未见的病例数目,加拿大周四单日新增近4万宗,美国新增54万宗。有专家形容,现在有如机师“盲飞”,以目前的研究方法,无法预计这波疫情带来的后果。即使感染奥密克戎的住院率比Delta病毒低,但以如此惊人的传播速度扩散,医疗设施可能不胜重负。

专家表示,目前无法预料未来数周住院人数的增幅,随着检测能力已达极限,而有关奥密克戎的严重性的数据尚未得知,他们需要更新研究方法,才能为这波疫情作建模推算。

据Global News报道,为卑诗省疫情进行建模推算的西门菲莎大学数学系教授科林(Caroline Colijn)表示,“我们正在盲目飞行,有很大机会,到我们知道身处位置和将前往哪里时,医疗系统已经发生严重状况。”

作为疫情指标,入院数据往往出现延后情况,在这新一波的疫情中,病例数目自12月初急速攀升,但两周后才在入院数目反映出来。目前新冠病者有超过2,700人住院,近500人入住深切治疗部(ICU),数字已回升至10月时水平。大部分新增病例来自安省和魁省,两省分别单日新增超过1.6万宗。在魁省,住院人数在两周内翻倍,截至周四,达939人。

检测工作超出负荷,亦对预测疫情构成障碍。全国周四单日测出超过39,700宗阳性病例,卫生官员警告,由于检测量接近负荷极限,这很可能是被低估的数字。随着用测试盒自行在家检测的做法大行其道,意味可能有很多阳性检测结果,未有通报卫生部门,导致数据出现漏洞。

安省公共卫生局周四发表报告称,奥密克戎造成的住院数据,较Delta低54%。然而,科林指出,“即使住院率较低,但如果每天新增2万、3万甚至更多病例,仍然会有很多人需被送院。”

魁省国家卫生服务研究所(INESSS)的建模推算显示,该省在3周后将有300至375名新冠病人在ICU留医,另有1,600至2,100人住院。以这些数字的上限计,将超越自疫情以来的一切纪录。魁省周四宣布,重新实施宵禁。

更令人忧虑的是,各省都越来越多医护人员染疫,令他们无法继续工作。渥太华Queensway Carleton医院周三宣布,有40名员工对检测呈阳性,院方需暂缓部分服务。安省及魁省本周将医护人员的隔离日数,由10天缩短至7天,以免人手不足,卑诗省和缅省正考虑效法。亚省宣布,容许没打针的医护人员,在接受频密检测的情况下,回到工作岗位。

卑诗大学流行病建模专家库姆斯(Daniel Coombs)表示,在Delta病毒来袭时,由于检测工作尚能应付,他们有准确的数据,可较快推算出病毒带来的影响,但现在情况不同,需要找出新方法,例如对污水进行病毒检测,来分析疫情的发展。

 

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