檢測工作已達極限 數據不足難推預測

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多伦多Yorkdale商场一所临时检测中心门外,排起了长长的人龙。 加通社资料图片

多倫多Yorkdale商場一所臨時檢測中心門外,排起了長長的人龍。 加通社資料圖片

【加拿大都市網】具高度傳染性的奧密克戎(Omicron)病毒為全球帶來前所未見的病例數目,加拿大周四單日新增近4萬宗,美國新增54萬宗。有專家形容,現在有如機師「盲飛」,以目前的研究方法,無法預計這波疫情帶來的後果。即使感染奧密克戎的住院率比Delta病毒低,但以如此驚人的傳播速度擴散,醫療設施可能不勝重負。

專家表示,目前無法預料未來數周住院人數的增幅,隨着檢測能力已達極限,而有關奧密克戎的嚴重性的數據尚未得知,他們需要更新研究方法,才能為這波疫情作建模推算。

據Global News報道,為卑詩省疫情進行建模推算的西門菲莎大學數學系教授科林(Caroline Colijn)表示,「我們正在盲目飛行,有很大機會,到我們知道身處位置和將前往哪裡時,醫療系統已經發生嚴重狀況。」

作為疫情指標,入院數據往往出現延後情況,在這新一波的疫情中,病例數目自12月初急速攀升,但兩周後才在入院數目反映出來。目前新冠病者有超過2,700人住院,近500人入住深切治療部(ICU),數字已回升至10月時水平。大部分新增病例來自安省和魁省,兩省分別單日新增超過1.6萬宗。在魁省,住院人數在兩周內翻倍,截至周四,達939人。

檢測工作超出負荷,亦對預測疫情構成障礙。全國周四單日測出超過39,700宗陽性病例,衛生官員警告,由於檢測量接近負荷極限,這很可能是被低估的數字。隨着用測試盒自行在家檢測的做法大行其道,意味可能有很多陽性檢測結果,未有通報衛生部門,導致數據出現漏洞。

安省公共衛生局周四發表報告稱,奧密克戎造成的住院數據,較Delta低54%。然而,科林指出,「即使住院率較低,但如果每天新增2萬、3萬甚至更多病例,仍然會有很多人需被送院。」

魁省國家衛生服務研究所(INESSS)的建模推算顯示,該省在3周後將有300至375名新冠病人在ICU留醫,另有1,600至2,100人住院。以這些數字的上限計,將超越自疫情以來的一切紀錄。魁省周四宣布,重新實施宵禁。

更令人憂慮的是,各省都越來越多醫護人員染疫,令他們無法繼續工作。渥太華Queensway Carleton醫院周三宣布,有40名員工對檢測呈陽性,院方需暫緩部分服務。安省及魁省本周將醫護人員的隔離日數,由10天縮短至7天,以免人手不足,卑詩省和緬省正考慮效法。亞省宣布,容許沒打針的醫護人員,在接受頻密檢測的情況下,回到工作崗位。

卑詩大學流行病建模專家庫姆斯(Daniel Coombs)表示,在Delta病毒來襲時,由於檢測工作尚能應付,他們有準確的數據,可較快推算出病毒帶來的影響,但現在情況不同,需要找出新方法,例如對污水進行病毒檢測,來分析疫情的發展。

 

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