焦虑和压力如何摧毁了我们的健康

加拿大都市网

人类和其他哺乳动物都具有一系列应对压力的进化适应机制。不管我们面对的是正在觅食的食肉动物,还是快要失业的困扰,我们的身体都会释放出令我们心跳加速,呼吸加快,肌肉紧张,浑身出汗的应激激素(皮质醇)。科学家们开始意识到,压力会加剧抑郁症、糖尿病、心血管疾病、艾滋病和哮喘等多种疾病,而压力之所以会带来这些危害是和我们身体细胞中的能量库——线粒体有关。

线粒体为细胞提供能量,是细胞的“能量中心”。当疫情,离婚,失业,失去亲人和战争等慢性压力导致焦虑时,线粒体的功能就会受到干扰。科学家们试图找出导致一些人可以抵御压力而另一些人易患焦虑的原因。研究人员研究了在高压力下出现焦虑和抑郁症状(例如,避免社交互动)的动物,追踪了大脑关键区域如何应对压力反应和焦虑。结果显示,与未受压的动物相比,暴露于频繁压力的动物脑细胞的线粒体发生了许多变化。此外,对惊恐发作后的惊恐症患者那里采集的血液样本进行的测试也显示线粒体功能发生了变化,这表明细胞能量代谢的改变可能是动物应对压力的一种常见方式,这也是导致恐慌发作和焦虑症的主要危险因素。

高水平的压力会在实质上影响细胞线粒体功能,这个结论为研究与压力相关的疾病开辟了新的途径。 赫尔辛基大学的Hovatta博士说:“这个机制的发现为压力应激相关疾病的治疗提供新的靶标。”更多的临床研究发现,辅酶Q10可以有效地减轻焦虑缓解抑郁症状,且效应量相当可观(0.87)。作为一种线粒体功能调节剂,辅酶Q10直接参与细胞能量的产生,还兼具抗氧化及抗炎症效应,可通过调节线粒体功能通路改善双相抑郁症状。

辅酶Q10自然存在于人体中,但是在老年人、焦虑和抑郁患者和很多其他疾病患者体内水平下降。缺乏辅酶Q10,可能诱发心脏病、高血压、癌症、偏头痛、痴呆、亨廷顿病、帕金森病或者纤维肌痛等疾病,加速衰老的速度。其原因是辅酶Q10水平的降低,导致细胞生物能量不足,不能有效地发挥细胞的正常功能。所以,疫情期间和以后,增加摄入辅酶Q10,即可以缓解焦虑抵抗忧郁,又可以增加细胞能量水平,增强免疫能力,预防各种疾病。

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