男人也会得乳腺癌?没错,而且死亡率比女性高

加拿大都市网

在全美癌症会议上,当医生和学者们站在 Michael Singer 的桌前,这位 59 岁的退休老人打趣道:“我就像关在笼里的标本一样,被他们用困惑的眼神打量着,‘哦,男性乳腺癌患者原来就长这样啊。’ ”

女性的疾病治疗及药物使用,大多数是在男性身上进行测试的。乳腺癌则恰恰相反:在乳腺癌病例中,男性占比不到 1%。男性患者通常根据女患者的数据进行治疗。

然而,男性乳腺癌的发病率正不断上升。在美国,诊断率从 1975 年每 10 万男性中 0.85 人,增长至 2016 年每 10 万中 1.21 人。研究人员预计,今年会有 2670 名美国男性患上这种疾病。近期的一项新研究证实了之前小范围研究的结论:男性乳腺癌患者的情况比女性更糟糕。

这项研究刊登在 9 月 19 日《美国医学会杂志·肿瘤学》(JAMA Oncology)上,是同类研究中迄今为止规模最大的。该研究收集了 2004 年 1 月至 2014 年 12 月 1,816,733 名美国乳腺癌患者的登记数据,其中包括 16,025 名男性。在确诊后三年、五年及研究结束之际的数据均表明,男患者的死亡率高于女患者。“即便考虑了临床预测指标、社会经济情况及就医机会等影响因素,并做出相应调整,这种差距仍然存在。”
领导这项研究的范德比尔特大学医学中心流行病学者舒晓鸥(Xiao-Ou Shu)表示。

加州大学旧金山分校的乳腺癌学家 Laura Esserman 评价称,“差距最大的就是治疗情况。”援引研究的数据:尽管 84.5% 的男性乳腺癌患者的激素受体呈阳性(肿瘤会因雌激素或孕激素而生长),其中只有 57.9% 接受了常规的内分泌治疗(治疗期间服用的药物能阻止激素促进乳腺癌细胞增长)。相比之下,只有
75.8% 的女性患者激素受体呈阳性,而其中的 70.2% 接受了内分泌治疗。

同时,这项研究也发现,男性乳腺癌患者与女性相比,确诊时的年龄更大,癌症晚期的几率更高,这与先前的小规模研究分析结果一致。

Singer 对此并不感到意外。他表示,与从小被教导要注意乳房问题,并定期做 X 光检查的女性不同,“男的从来不会摸自己的那个地方”,“也没人告诉我们要关注那里”。

Singer 发现左乳头下方有个肿块后,过了好几个月,才跟医生提起这个问题。“太尴尬了,”他说,“我本以为只是小毛病,很快就会消肿。”几周后,得知患上了二期乳腺癌,他做了乳房切除术。

Esserman 听了 Singer 九月在乳腺癌慈善活动上作的讲话,评论道:“能够及时发现异常,确实有着不小的困难。他的演讲让我更加意识到,当着医生的面大大方方地说明情况,而不是尴尬地藏着掖着,这一点是多么的重要。”

除了男性对患上“女性疾病”感到羞耻而不愿就医这个原因之外,Esserman 补充的例行乳腺癌筛查这一因素,也可以解释治疗结果的性别差异。乳腺癌筛查仅针对女性,而且更容易在早期发现癌症并进行治疗。

另一因素可能来自患者对后续治疗的依从程度。初期治疗后,大多数患者被告知要每天服用他莫昔芬,并持续 5 至 10 年。这种药物可以降低癌症复发的风险,不过也会产生一些副作用,比如说情绪波动、呕吐、潮热,还有性欲丧失。“没错,这让你感觉不太像是个男人,” Singer 表示。

不仅如此,还有专家表示,男性产生内分泌效应的分子途径与女性并不相同,可能有其他途径导致男患者的肿瘤生长。埃默里大学乳腺病理学家 Xiaoxian Bill Li 表示,这说明激素疗法可能不适用于男性。他在 2017 年进行的小规模研究也表明,男性乳腺癌患者的情况,特别是在早期阶段,比女性患者更糟糕。

为了提供更多的治疗方案,美国食品药品管理局(FDA)于 8 月发布了一份指导草案,鼓励制药公司将男性纳入乳腺癌的研究范围。(去年,FDA 发布了鼓励孕妇参与临床试验的指导文件。)并且当临床试验数据不足时,FDA 可能会参考其他信息来源。比如今年 4 月份,FDA 将乳腺癌药物 palbociclib 的适应症范围扩展至男性身上,其依据是健康记录的电子数据,以及药物上市后的患者实际情况。

FDA 肿瘤学卓越中心主任 Richard Pazdur 声称,尽管没有男性参与到临床试验中,该机构近期还是批准了几种适用于男女两性的乳腺癌药物,因为他们估计这些药不会因性别差异导致药效不同。

“这算是个巨大的进步,” Singer 感叹道,“潮流正在扭转,我们男性患者也是很重要的。”(煎蛋,图片来源pixabay)

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