男人也會得乳腺癌?沒錯,而且死亡率比女性高

加拿大都市网

在全美癌症會議上,當醫生和學者們站在 Michael Singer 的桌前,這位 59 歲的退休老人打趣道:「我就像關在籠里的標本一樣,被他們用困惑的眼神打量着,『哦,男性乳腺癌患者原來就長這樣啊。』 」

女性的疾病治療及藥物使用,大多數是在男性身上進行測試的。乳腺癌則恰恰相反:在乳腺癌病例中,男性佔比不到 1%。男性患者通常根據女患者的數據進行治療。

然而,男性乳腺癌的發病率正不斷上升。在美國,診斷率從 1975 年每 10 萬男性中 0.85 人,增長至 2016 年每 10 萬中 1.21 人。研究人員預計,今年會有 2670 名美國男性患上這種疾病。近期的一項新研究證實了之前小範圍研究的結論:男性乳腺癌患者的情況比女性更糟糕。

這項研究刊登在 9 月 19 日《美國醫學會雜誌·腫瘤學》(JAMA Oncology)上,是同類研究中迄今為止規模最大的。該研究收集了 2004 年 1 月至 2014 年 12 月 1,816,733 名美國乳腺癌患者的登記數據,其中包括 16,025 名男性。在確診後三年、五年及研究結束之際的數據均表明,男患者的死亡率高於女患者。「即便考慮了臨床預測指標、社會經濟情況及就醫機會等影響因素,並做出相應調整,這種差距仍然存在。」
領導這項研究的范德比爾特大學醫學中心流行病學者舒曉鷗(Xiao-Ou Shu)表示。

加州大學舊金山分校的乳腺癌學家 Laura Esserman 評價稱,「差距最大的就是治療情況。」援引研究的數據:儘管 84.5% 的男性乳腺癌患者的激素受體呈陽性(腫瘤會因雌激素或孕激素而生長),其中只有 57.9% 接受了常規的內分泌治療(治療期間服用的藥物能阻止激素促進乳腺癌細胞增長)。相比之下,只有
75.8% 的女性患者激素受體呈陽性,而其中的 70.2% 接受了內分泌治療。

同時,這項研究也發現,男性乳腺癌患者與女性相比,確診時的年齡更大,癌症晚期的幾率更高,這與先前的小規模研究分析結果一致。

Singer 對此並不感到意外。他表示,與從小被教導要注意乳房問題,並定期做 X 光檢查的女性不同,「男的從來不會摸自己的那個地方」,「也沒人告訴我們要關注那裡」。

Singer 發現左乳頭下方有個腫塊後,過了好幾個月,才跟醫生提起這個問題。「太尷尬了,」他說,「我本以為只是小毛病,很快就會消腫。」幾周後,得知患上了二期乳腺癌,他做了乳房切除術。

Esserman 聽了 Singer 九月在乳腺癌慈善活動上作的講話,評論道:「能夠及時發現異常,確實有着不小的困難。他的演講讓我更加意識到,當著醫生的面大大方方地說明情況,而不是尷尬地藏着掖着,這一點是多麼的重要。」

除了男性對患上「女性疾病」感到羞恥而不願就醫這個原因之外,Esserman 補充的例行乳腺癌篩查這一因素,也可以解釋治療結果的性別差異。乳腺癌篩查僅針對女性,而且更容易在早期發現癌症並進行治療。

另一因素可能來自患者對後續治療的依從程度。初期治療後,大多數患者被告知要每天服用他莫昔芬,並持續 5 至 10 年。這種藥物可以降低癌症複發的風險,不過也會產生一些副作用,比如說情緒波動、嘔吐、潮熱,還有性慾喪失。「沒錯,這讓你感覺不太像是個男人,」 Singer 表示。

不僅如此,還有專家表示,男性產生內分泌效應的分子途徑與女性並不相同,可能有其他途徑導致男患者的腫瘤生長。埃默里大學乳腺病理學家 Xiaoxian Bill Li 表示,這說明激素療法可能不適用於男性。他在 2017 年進行的小規模研究也表明,男性乳腺癌患者的情況,特別是在早期階段,比女性患者更糟糕。

為了提供更多的治療方案,美國食品藥品管理局(FDA)於 8 月發佈了一份指導草案,鼓勵製藥公司將男性納入乳腺癌的研究範圍。(去年,FDA 發佈了鼓勵孕婦參與臨床試驗的指導文件。)並且當臨床試驗數據不足時,FDA 可能會參考其他信息來源。比如今年 4 月份,FDA 將乳腺癌藥物 palbociclib 的適應症範圍擴展至男性身上,其依據是健康記錄的電子數據,以及藥物上市後的患者實際情況。

FDA 腫瘤學卓越中心主任 Richard Pazdur 聲稱,儘管沒有男性參與到臨床試驗中,該機構近期還是批准了幾種適用於男女兩性的乳腺癌藥物,因為他們估計這些葯不會因性別差異導致藥效不同。

「這算是個巨大的進步,」 Singer 感嘆道,「潮流正在扭轉,我們男性患者也是很重要的。」(煎蛋,圖片來源pixabay)

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