研究发现:压力会加速免疫系统过早老化!

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【加拿大都市网】根据一项最新研究发现,社会压力,例如歧视,家庭,及工作与金钱等问题,会导致免疫系统过早老化;这将造成双重打击,因为免疫系统已经随着年龄增长而变差。

美国南加州大学Leonard Davis老年学院博士后研究员兼研究报告撰写人Eric Klopack表示,免疫系统老化,会导致癌症、心脏病及其他与年龄有关的健康问题出现,并会降低新冠疫苗的有效性。

Klopack表示:“压力评分较高的人,免疫特征似乎较老,新抗病者的百分比较低,而T细胞磨损的百分比则较高”。

T细胞是人体最重要的防御者之一,执行多项关键功能;“杀手”T细胞可以直接消灭病毒感染的细胞及癌细胞,并协助清除所谓的“僵尸细胞”,即不再分裂,但拒绝死亡的衰老细胞。

衰老细胞十分麻烦,因为会释放多种影响周围组织的蛋白质;这些细胞,已被证明有助于慢性炎症;随着越来越多物质在体内堆积,它们会促进衰老,例如骨质疏松症、慢性阻塞性肺病(chronic obstructive pulmonary disease)及阿尔茨海默病(Alzheimer’s disease)。

除发现压力水平较高的人士,有更多僵尸细胞外;Klopack及其研究团队,也发现这些人的“幼稚”(naive)T细胞也较少,这些细胞是抵御新入侵者所需的年轻、新鲜的细胞。

临床心理学家Suzanne Segerstrom表示:“这篇论文补充了一些发现,一方面是心理压力,另方面是幸福感与资源与免疫老化有关的问题”。

Segerstrom表示:“在我们的一项新研究中……拥有更多心理资源的老年人,拥有“年轻”的T细胞”。

Klopack带领进行的研究在《美国国家科学院院刊》发表,共分析了5,744名50岁以上成年人的血液生物标志物;该研究是健康与退休研究的一部分,该研究是一项关于经济、健康、婚姻及家庭压力的长期全国研究。

Klopack表示,研究人员问及的社会压力水平问题,当中包括“压力生活事件、慢性压力、日常歧视与终生歧视”,之后将答案与血液测试中发现的T细胞水平进行分析比较。

他表示:“这是首次在大型全国调查中,收集有关免疫细胞的详细讯息”;他表示:“我们发现,‘幼稚’细胞比例低,及老年T细胞比例高的老年人,免疫系统更老”。

Klopack表示,该项研究发现,即使控制了教育、吸烟、饮酒、体重及种族或民族问题之后,压力生活事件与较少的“幼稚”T细胞之间的关系仍然十分强。

然而,当考虑到不良饮食与缺乏运动时,社会压力水平与免疫系统老化之间的一些联系就消失了。

Klopack表示,这发现显示当我们承受压力时,免疫系统会老化多少,是在我们的控制之下。

有专家指出,随着压力荷尔蒙充斥身体,大脑中的神经回路会发生变化,影响我们的思考与决策能力;焦虑上升,情绪可能会发生变化,所有这些神经学变化,都会影响整个身体,包括自主神经,代谢及免疫系统。

神经内分泌学家Bruce McEwen于2017年有关压力对大脑影响的评论中指出:“最常见的压力源于长期运作的压力源,一般处于低水平,并导致我们以某些方式行事;例如,‘压力过大’可能导致我们焦虑及 / 或抑郁,晚上失眠,吃舒适食物并摄入比我们身体需要更多的卡路里,以及过度吸烟或饮酒”。

McEwen表示:“‘压力过大’也可能导致我们忽视与朋友见面,或从工作中抽出时间,或减少我们对常规运动的参与,例如,我们坐在电脑前试图摆脱太多负担”。

专家称,阻止压力的方法,可以深呼吸,这会增强副交感神经系统,这与“逃跑或战斗”反应相反;用空气填充腹部,数到6,但要确保深呼吸,像慢动作一样,移动身体是触发镇静反射的另一种方式。

随机临床测试证明,认知行为疗法(CBT)可以纾缓抑郁、焦虑、强迫性思维、饮食与睡眠障碍、滥用药物、创伤后应激障碍等。

但专家称,这只是一种短期治疗。

(星报资料图) T02

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