研究指戴口罩妨碍儿童发育 语言社交辨别能力遇挑战

加拿大都市网

■■有研究指出,戴口罩不利儿童发展语言和社交能力。 星报/DREAMSTIME
 
【加拿大都市网】因应新冠疫情,戴口罩已是新常态,不过有研究人员指出,儿童从唇读学习说话,在上学时戴上口罩,也带来多方面挑战,包括妨碍发展社交技巧和表达情绪能力以及难以辨别戴口罩的人。
 
耶鲁儿童研究中心兼任教授及哈斯金斯实验室高级科学家卢科维奇(David Lewkowicz),自疫情开始后,研究儿童和婴儿在视觉语言资料或唇读的重要性。他接受加拿大广播公司(CBC)访问时称,人出生首年是以语音和语言为主要的学习方式。
 
对双语家庭影响更大
 
卢科维奇于2012年参与的研究发现,4个月大婴儿对说话者的眼睛非常感兴趣,8个月较集中在嘴巴的部分。随着年龄增长,婴儿会将唇读作为语音和语言发展的一部分。现在日托的环境下,幼童经常看到戴口罩的照顾者,长期可能会产生一些不利影响。
 
他指出,这对双语家庭的婴儿可能会造成更大损害,因为他们更多地依靠唇读来区分不同语言之间的语音。所以父母在家要与孩子有更多面对面的时间。
 
现在儿童不仅在唇读遇到困难,他们上学时戴上口罩,对发展社交能力也带来了挑战。多伦多爱德华国王小学(King Edward Junior and Senior Public School)幼儿班老师盖蒂斯(John Gelntis)认同这个说法,指学生来到学校课堂,更要学习清楚地表达情绪。
 
盖蒂斯表示,现在的情况难以完全这样做到,因此使用自我调整活动帮助学生,也教导他们如何辨别戴口罩者表达的情绪。
 
他尝试模拟情绪,以及学习如何互相照顾。现在寻找不同的方式如听声音,身体和眼睛,辨别对方是微笑,高兴或害怕。
 
多伦多大学发展神经科学家李耿(Kang Lee,译音)指出,对于成年人在戴口罩的情况下与孩子互动,强调情感也是一种好习惯。可通过单词来强调某些情感,也可使用手势和姿势。他建议老师尝试强调这方面,以弥补面部表情不足的信息。
 
多项建议弥补表情信息
 
据同一研究团队的第二项研究显示,戴着口罩时,6至14岁儿童的脸部识别能力下降约20%。李耿指,为了帮助孩子辨别,戴口罩的成年人应该穿上个性化的衣服,例如戴上带有花朵的口罩代表是老师。而且不要改变发型和眼镜,有助孩子认出认识的人。
 
李耿认为,小孩适应能力较好,其中一种理论是,他们可能在其他领域有更高的感知能力。
 
过去所学到的是,当发生这种情况时会妨碍获得某种信息,孩子会四处浏览,突然增加其他的能力,因为儿童的大脑非常灵活,并且能够快速适应。
 
对于儿童戴口罩影响语言发展及社交能力的问题,家和专业辅导中心总干事兼语言病理学博士黄晓莹(图)表示认同,建议有需要时寻求语言治疗师评估情况,以作适当治疗。
 

■黄晓莹
 
上网课连同学样子也记不清
 
她解释,儿童用眼睛望着对方嘴唇,并从口部肌肉了解发出的语音,特别是在背景嘈杂的情况下,帮助他们听清楚说话。当口罩蒙着脸时,便难以获得非语言表情,连判断对方是否微笑也有困难。

黄晓莹指出,儿童缺乏视觉上的帮助,除了不能复制语音外,学习表达情绪同样出现问题,影响沟通能力,减弱与人相处连结的机会。例如,戴上口罩后,别人不容易察觉自已是否开心,彼此互动关心也会相对减少。

她表示,不仅是回校上课戴口罩带来影响,在上网课同样产生问题。不少家长为了保护私隐,不许子女开着镜头上课,当所有人都是这样,一年半载连同学的样子看不到也看不到。

黄晓莹说,零至6岁是学习语言的黄金机会,男生延长至7岁。在疫情前,小孩一般因耳内积水发炎,而出现局部或短暂的失聪情况,对部分语音听不清楚,导致说话时咬字不清,需见耳鼻口专科协助清除耳内的积水。如今疫情戴口罩,对这类的儿童影响更大,看不到表情,咬字更不清楚,情况会更为严重。星岛记者报道

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