研究指戴口罩妨礙兒童發育 語言社交辨別能力遇挑戰

加拿大都市网

■■有研究指出,戴口罩不利兒童發展語言和社交能力。 星報/DREAMSTIME
 
【加拿大都市網】因應新冠疫情,戴口罩已是新常態,不過有研究人員指出,兒童從唇讀學習說話,在上學時戴上口罩,也帶來多方面挑戰,包括妨礙發展社交技巧和表達情緒能力以及難以辨別戴口罩的人。
 
耶魯兒童研究中心兼任教授及哈斯金斯實驗室高級科學家盧科維奇(David Lewkowicz),自疫情開始後,研究兒童和嬰兒在視覺語言資料或唇讀的重要性。他接受加拿大廣播公司(CBC)訪問時稱,人出生首年是以語音和語言為主要的學習方式。
 
對雙語家庭影響更大
 
盧科維奇於2012年參與的研究發現,4個月大嬰兒對說話者的眼睛非常感興趣,8個月較集中在嘴巴的部分。隨着年齡增長,嬰兒會將唇讀作為語音和語言發展的一部分。現在日托的環境下,幼童經常看到戴口罩的照顧者,長期可能會產生一些不利影響。
 
他指出,這對雙語家庭的嬰兒可能會造成更大損害,因為他們更多地依靠唇讀來區分不同語言之間的語音。所以父母在家要與孩子有更多面對面的時間。
 
現在兒童不僅在唇讀遇到困難,他們上學時戴上口罩,對發展社交能力也帶來了挑戰。多倫多愛德華國王小學(King Edward Junior and Senior Public School)幼兒班老師蓋蒂斯(John Gelntis)認同這個說法,指學生來到學校課堂,更要學習清楚地表達情緒。
 
蓋蒂斯表示,現在的情況難以完全這樣做到,因此使用自我調整活動幫助學生,也教導他們如何辨別戴口罩者表達的情緒。
 
他嘗試模擬情緒,以及學習如何互相照顧。現在尋找不同的方式如聽聲音,身體和眼睛,辨別對方是微笑,高興或害怕。
 
多倫多大學發展神經科學家李耿(Kang Lee,譯音)指出,對於成年人在戴口罩的情況下與孩子互動,強調情感也是一種好習慣。可通過單詞來強調某些情感,也可使用手勢和姿勢。他建議老師嘗試強調這方面,以彌補面部表情不足的信息。
 
多項建議彌補表情信息
 
據同一研究團隊的第二項研究顯示,戴着口罩時,6至14歲兒童的臉部識別能力下降約20%。李耿指,為了幫助孩子辨別,戴口罩的成年人應該穿上個性化的衣服,例如戴上帶有花朵的口罩代表是老師。而且不要改變髮型和眼鏡,有助孩子認出認識的人。
 
李耿認為,小孩適應能力較好,其中一種理論是,他們可能在其他領域有更高的感知能力。
 
過去所學到的是,當發生這種情況時會妨礙獲得某種信息,孩子會四處瀏覽,突然增加其他的能力,因為兒童的大腦非常靈活,並且能夠快速適應。
 
對於兒童戴口罩影響語言發展及社交能力的問題,家和專業輔導中心總幹事兼語言病理學博士黃曉瑩(圖)表示認同,建議有需要時尋求語言治療師評估情況,以作適當治療。
 

■黃曉瑩
 
上網課連同學樣子也記不清
 
她解釋,兒童用眼睛望着對方嘴唇,並從口部肌肉了解發出的語音,特別是在背景嘈雜的情況下,幫助他們聽清楚說話。當口罩矇著臉時,便難以獲得非語言表情,連判斷對方是否微笑也有困難。

黃曉瑩指出,兒童缺乏視覺上的幫助,除了不能複製語音外,學習表達情緒同樣出現問題,影響溝通能力,減弱與人相處連結的機會。例如,戴上口罩後,別人不容易察覺自已是否開心,彼此互動關心也會相對減少。

她表示,不僅是回校上課戴口罩帶來影響,在上網課同樣產生問題。不少家長為了保護私隱,不許子女開着鏡頭上課,當所有人都是這樣,一年半載連同學的樣子看不到也看不到。

黃曉瑩說,零至6歲是學習語言的黃金機會,男生延長至7歲。在疫情前,小孩一般因耳內積水發炎,而出現局部或短暫的失聰情況,對部分語音聽不清楚,導致說話時咬字不清,需見耳鼻口專科協助清除耳內的積水。如今疫情戴口罩,對這類的兒童影響更大,看不到表情,咬字更不清楚,情況會更為嚴重。星島記者報道

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