破解Omicron变种迈出一大步!基因片段可能来自普通感冒!

加拿大都市网

【加拿大都市网】研究人员表示,Omicron变种可能通过从存在于同一受感染细胞中的另一种病毒(可能导致普通感冒)获取了一段遗传物质片段,从而获得了至少一种突变。

研究人员说,这种基因序列没有出现在新冠病毒的任何早期版本中,但在许多其他病毒中无处不在,包括那些导致普通感冒的病毒,而且也在人类基因组中。

总部位于马萨诸塞州剑桥市的数据分析公司nference的Venky Soundararajan说,通过将这一特定片段插入自身,Omicron变种使自己看起来“更像人类”,这将有助于它逃避人类免疫系统的攻击。

这可能意味着Omicron变种更容易传播,同时只引起轻微或无症状的疾病。科学家们可能需要几个星期才能得到这些问题确切答案。

根据早期的研究,肺部和胃肠系统中的细胞可以同时藏匿新冠和普通感冒病毒。这种共同感染为病毒重组创造了条件,在这一过程中,同一宿主细胞中的两种不同病毒在复制自己的同时相互作用,产生新的副本,这些副本具有来自“父母”双方的一些遗传物质。

Soundararajan及其同事在该研究中说,这种新的突变可能首先发生在一个同时感染了两种病原体的人身上。同样的基因序列在导致人类感冒的一种冠状病毒(即HCoV-229E)和导致艾滋病的人类免疫缺陷病毒(HIV)中多次出现。

南非是首次发现Omicron变种的地方,它是世界上艾滋病毒感染率最高的地方,艾滋病毒削弱了免疫系统,增加了人们感染普通感冒病毒和其他病原体的可能性。
Soundararajan补充说,”我们可能错过了许多代的重组”,这些重组随着时间的推移发生,最终导致了Omicron变种的出现。

需要更多的研究来确认Omicron突变的起源以及它们对功能和传播性的影响。有一些假说认为,最新的变种可能在动物宿主中进化了一段时间。

与此同时,Soundararajan说,这些新发现强调了人们接种新冠疫苗的重要性。

“你必须接种疫苗,以减少其他免疫力低下的人遇到新冠病毒的几率。”(路透社,都市网Rick编译,图片来源星岛资料图)

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