科学家成功“复活”死猪细胞与器官 长远有助器官移植

加拿大都市网

美国耶鲁大学科学家周三宣布,他们在猪只死亡1小时之后,成功恢复牠们体内血流及心脏、肝脏、肾脏等器官的细胞活动,即令部分器官“复活”。专家们表示,这项突破可能意味着死亡定义需要更新。此一发现为人类未来一系列医疗应用带来新希望,最直接的是,可以帮助器官维持更长时间,有可能挽救全球成千上万需要器官移植的患者生命。

不过,这也可能引发有关这类程序伦理问题的辩论,尤其是实验过程中,一些表面看似死亡的猪只头部突然动了起来,让在场科学家大吃一惊。2019年,这支美国团队在猪只被断头数小时之后,成功恢复了猪脑中的细胞功能,震惊科学界。而发表在《自然》(Nature)期刊的最新研究中,研究小组寻求将这种技术扩展到全身。他们在麻醉猪身上诱发心脏病发作,从而阻止血液流通全身。此举剥夺了体内细胞的氧气,没有氧气,哺乳动物的细胞就会死亡。受试猪只死亡状态维持了一个小时。科学团队接着为猪体注入一种含有猪本身血液的液体、一种合成血红素,以及保护细胞和防止血栓形成的药物。在接下来6个小时的实验中,猪体中的血液开始再次循环,许多细胞开始功能运作,包括心、肝、肾等重要器官。

团队冀能“抢救器官”

研究作者之一、耶鲁大学研究员塞斯坦告诉媒体:“这些细胞在不应该发挥作用的几个小时之后开始起作用,这告诉我们,细胞的凋亡是可以停止的。”另一位研究首席作者、同样来自耶鲁大学的安德里耶维奇告诉法新社,该团队希望这种名为OrganEx的技术“可用于抢救器官”。

牛津大学人类未来研究所的桑德栢格说,OrganEx还可以让新形式手术变成可能。纽约大学葛罗斯曼医学院的帕尼亚说,这是“一项真正了不起且意义非凡的研究”。他说,这显示死亡不是非黑即白的,而是一个“在发生数小时后仍可治疗、仍可逆转的生物过程”。耶鲁大学伦理学家和研究共同作者雷珊说,实验过程中,几乎所有OrganEx受试猪只的头部和颈部都曾动过,且力道颇大。他告诉记者:“这让在场的人相当震惊。”他强调,虽然不知道是甚么导致猪只头颈活动,但他们从未在这些猪的大脑中记录到任何脑电运动,这显示猪只死后从未恢复过意识。

然而,英国诺丁汉特伦特大学专研伦理学的哲学学者柯蒂斯表示,这种运动是一个“主要关注点”,因为最近的神经科学研究显示,“即使大脑测不到脑电活动,意识体验也能持续下去”。他补充说:“因此,这种技术实际上确实可能导致受试猪的痛苦,如果用于人类,也会导致人类遭受痛苦。”他呼吁进行更多研究。

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