美欧药厂研发莱姆病疫苗 20年来首次进行临床测试

加拿大都市网

【加拿大都市网】美欧两间药厂,计划招募数千名志愿人士,就20年以来首次进行莱姆(Lyme)病疫苗的临床测试,希望能有效对抗由蜱(Ticks)传播的这种疾病。

莱姆病是一个日益严重的问题,病例正不断上升;由于天气变暖,有助蜱虫扩大栖息地;虽然,狗用莱姆病疫苗早已研发及推出,但过去唯一人类使用的莱姆病疫苗,于2002年因需求不足而退出市场,令人不得不依赖杀虫剂来对抗蜱虫。

辉瑞药厂与法国生物科技公司Valneva,现正共同研发人类使用莱姆病疫苗,以保护人类免受莱姆病毒株的侵害。

辉瑞疫苗部主管Annaliesa Anderson表示,人类并没有认识到莱姆病的严重性。

Robert Terwilliger(下图)是一名狂热的猎人及远足爱好者,是疫苗研发志愿人士的首名参与者;他表示,过去见过不少朋友感染莱姆病,厌倦想知道被蜱虫叮咬是否会生病,“你知道吗?当你坐在树架上打猎时,你会感觉到有东西爬在身上,你必须非常非常谨慎”。

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莱姆病确切发作频率尚不清楚,美国疾病控制与预防中心引用保险纪录指出,美国每年有47.6万人接受莱姆病治疗。

辉瑞的Anderson则估计,欧洲每年感染莱姆病的人数约为13万。

黑腿蜱(Black-legged ticks),又称为鹿蜱(deer ticks),携带引起莱姆病的细菌;感染后最初会导致患者感到疲劳、发烧及关节疼痛。

早期抗生素治疗至关重要,但人们很难判断是否被蜱虫叮咬,有些蜱虫小至针尖大小体积,未经治疗的莱姆病,会导致严重关节炎并损害心脏与神经系统,有些人,即使在治疗后,仍有挥之不去的症状。

在小型的早期研究中,辉瑞与Valneva指出,没有安全问题及良好免疫反应;最新的研究,将测试一种名为VLA15的疫苗,是否具有保护作用及是否安全;两家公司的目标,是在包括美国东北部、芬兰、德国、荷兰、波兰及瑞典在内的莱姆病多发地区,招聘至少6,000名志愿人士。

现在至明年春季,是蜱虫季节,志愿人士会接受三针疫苗或安慰剂;一年后,他们将获得一次加强剂。

Anderson表示:“正寻找一种季节性疫苗,可令人类在蜱虫最活跃的数个月内,令抗体水平提高”。

葛兰素于2002年因争议及低销量为由而退出莱姆病疫苗市场;旧莱姆病疫苗的有效性约为75%,但没有在儿童身上进行临床测试。

(网上图片) T02

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