這種治乳癌葯對半數人無效 患者宜先選化療方案

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■■研究指出,並非所有雌激素受體呈陽性反應的乳癌病人,都對太莫西芬有反應。 星報資料圖片

星島日報記者

太莫西芬(Tamoxifen)是最常用於治療乳癌的藥物。緬省溫尼辟大學的最新研究卻發現,這種葯對大約半數病人無效,反而錯失了寶貴的治療時間。

生物科學碩士學生瑞迪克(Dean Reddick)憑著這項研究,在溫尼辟大學的3分鐘論文比賽中勝出。他表示,醫生和乳癌病人均以為太莫西芬有療效,但未料到癌細胞迅速增長。化療雖然並不是一項理想的治療方法,但始終比沒有療效的藥物為佳。

大約70%的乳癌病人屬於雌激素受體呈陽性反應(ER+),是由於雌激素連結不正常數量的受體。由於太莫西芬對有反應病人的成功率極高,因此醫生通常在早期治療階段處方這種藥物。

溫大生物教授Dr. Anuraag Shrivastav的實驗室幾年來進行這項研究。他指出,太莫西芬是一種非常好的藥物,對雌激素受體呈陽性反應的乳癌進行標靶治療;然而,並不是所有雌激素受體呈陽性反應的乳癌病人都對這種葯有反應。

估3至4年可衡量抗藥性

據有關研究發現,癌細胞內一種蛋白質N-Myristoyltransferase(NMT)的活性隨着雌激素受體的活動增加。瑞迪克自去年9月以來,已經製造了14種蛋白質在不同位置的乳癌細胞,目前正在研究每一種癌細胞對治療的反應。

他相信,這些位於不同位置的蛋白質可以作為預測的生物標誌。例如NMT蛋白質全部位於細胞核內,是否會對太莫西芬產生抗藥性或是對藥物有反應。

他說,如果研究證實NMT蛋白質能夠影響到與癌細胞生長的基因,將是對病人的一個好消息。意味着可以減慢癌細胞的生長,以及降低發展抗藥性基因的活性。一旦確定指標,在3至4年內將可以有活組織檢查,衡量病人的抗藥性程度,從而作出最適當的治療方案。

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