雪燕是燕窩嗎?吃了對健康有幫助嗎?

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 此燕窩非彼燕窩。

  燕窩,故名思議就是燕子的窩了。當然,常見的家燕的燕窩可做不成菜,為啥呢?白居易的詩句裏面已經寫的很清楚了,「幾處早鶯爭暖樹,誰家新燕啄春泥。」燕子叼泥巴就是為了做窩撫育後代。一個由泥巴,草桿和羽毛混合而成的燕子窩,當然做不成食物了。

  燕窩的真正創造者是其實是一些雨燕家族的成員和金絲燕家族成員,這些燕子的築巢材料不是泥巴,而是這些鳥兒分泌的唾液加上羽毛等材料做成的。這種燕子窩的主要成分是唾液酸和蛋白質,所以可以成為人類的食物。

  為了避免捕食者的騷擾,金絲燕通常會把巢穴建在溶洞頂部。所以,採集燕窩就成了一個異常艱險的工作。

  當然,決定燕窩價格高昂的另外一個因素就是數量稀少。雖然金絲燕可以在燕窩被採集之後,再次做巢,但是很容易錯過了繁殖季節,影響繁殖成功率。即便是有些地方規定,只能採集小燕子出巢之後的廢棄巢。但是因為過度採集仍然存在,很多地方的金絲燕種群已經極度瀕危了。

  於是市場上出現了很多替代燕窩的產品,雪燕就是其中之一。這種產品雖然長得像燕窩,但是它們壓根就不是動物製品,而是植物分泌的樹膠。

  雪燕來源於梧桐科蘋婆屬中的多種植物,分佈於東南亞和南亞的刺蘋婆和花瓣蘋婆是雪燕的來源植物。有意思的是,雪燕並不是是從這些植物的果實或者種子裏面來,而是來自於它們的莖幹。

  植物受傷會流出汁液,刺蘋婆自然也是如此。採集雪燕的時候,需要在刺蘋婆的樹榦上鑽孔。這些小圓孔里會那些流出的像「膠水」一樣的汁水乾燥之後就可以收集了。隨着時間推移,這些像膠水一樣的物質會被氧化,繼而染上一些褐色,或者深棕色。因為所含化學物質的關係,雪燕多少都有種酸酸的氣味,其實在泡發之後,這種氣味就不存在了。

  在很多宣傳中,會把這種膠狀物等同於膠原蛋白,那就大錯特錯了。且不說膠原蛋白本身沒有啥特別的作用,在雪燕中其實壓根就沒有什麼蛋白質。

  植物多糖好處多

  雪燕的主要成分是植物多糖。這些植物多糖與金針菇中的真菌多糖一樣,這些物質並不會被人類的消化系統分解吸收,以至於會產生「明天見」(see you tomorrow)的效果。

  在傳統上,多糖類食物被認為是對人體沒有作用的非營養物質。但是隨着食物構成的變化,多糖類食物越來越受人重視了。首先,不容易消化的多糖類物質可以刺激腸胃蠕動,維護胃腸道健康,因為腸胃認為這些東西是異物,要快速排出它們。這樣一來,腸子就動得快了,對於缺乏運動機會的辦公室人群,這簡直就是莫大福音。

  除了促進腸胃蠕動,多糖還有超級強大的吸收膨脹能力,這樣就能極大增強我們的飽腹感,簡單來說就是欺騙大腦以為自己已經吃飽了。這樣一來,就可以減少食物總量。說起來也是一個健康的功能。

  至於說原始版本的燕窩,主要成分唾液酸反倒沒有那麼神奇了。這麼看來,冒充燕窩的雪燕倒是更符合現代人的營養需求。

  特別提示,雪燕的吸水性能相當強大,干品只要一點點就能煮一大碗糖水了。(科普中國,植物人史軍,圖片來源網絡)

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