萬稅之上再加稅 卑詩計劃增收學校稅遭市民不滿

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■ 有部分市民在場外舉牌,抗議省府計劃推出學校稅

 

圖文:星島日報記者張文慈

卑詩省府計劃增收300萬元以上業主的物業稅,即俗稱的「學校稅」(school tax),引起不少市民不滿。近千市民星期日趁著西區格雷岬居民協會 (West Point Grey Resident』s Association) 的社區會議,向該區省議員及省律政廳長尹大衛(David Eby)當面進行抗議,指該稅項不公平,難以負擔。尹大衛強調,省府建議推出學校稅,主要是彌補長期資金不足的學校系統。

省府計劃在2019/20財政年度,增加300萬元以上房屋學校稅,預計可增加2億元收入。西區格雷岬居民協會星期日下午舉行社區會議,邀請尹大衛、省自由黨黨魁韋勤信(Andrew Wilkinson)、溫市議員康艾琳(Adriane Carr)等出席,聽取市民對稅項的意見。

■ 韋勤信(左)指物業附加稅並不公平。旁為梅爾(中)和尹大衛。

數十市民排隊發言,向尹大衛表達不滿,有人甚至要求他辭職。有業主抱怨學校稅較之前增加4倍,1年要多繳交4千元。部分人士在場外舉牌抗議,也有華裔居民反對省府資助私校。

部分業主可申延遲繳稅

尹大衛強調,省府建議推出學校稅,主要是彌補長期資金不足的學校系統。他說:「學校稅是溫和漸進的,政府有措施確保居民不因加稅而流離失所。」又表示:「如果他們是長者,或者家裡有孩子,可推遲繳納稅款。」

■ 近千市民參加星期日的社區會議。

尹大衛批評前自由黨省政府過去沒有努力解決高樓價問題,卻收受地產商的政治捐獻。不過,出席的韋勤信反駁,指學校稅並不公平,也無助解決房屋可負擔問題。

 

西區格雷岬居民協會主席梅爾(Helen Murray)表示,溫市居民已是繳納全國最高物業稅,如果再徵收高昂學校稅,將令部分業主被逼出售房屋,或提高第二套間租金。

梅爾說:「我們主張採取累進所得稅(progressive income tax),而非增加物業稅中附加稅。」她指,何況並非每個人都符合延遲繳交物業稅。

居民自稱「紙上富翁」難應付新稅

受影響溫西女業主伯尼(Bernie)指,她背負上百萬房屋貸款,為繳付每年上漲的物業稅,她曾試圖出售房屋,卻無人出價。她說,其實自己僅是紙上百萬富翁。她說:「我打算退休,現在卻面臨困難。」

■ 伯尼(拿麥克風)在社區會議上發言。

有業主抗議,若按省府計劃,未來超過400萬房屋,需多繳18,000元學校稅。有貸款業主往往不被允許延遲繳稅,將迫使長者出售房屋,或將額外開支轉嫁租房的年輕人。卑詩大學(UBC)尚德商學院副教授達維多夫(Tom Davidoff)則反駁,他並非為省新民主黨政策護航,僅是支持增加物業稅,而非增加所得稅。

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