为开发疫苗自愿感染新冠「人类挑战测试」令人动容

加拿大都市网

【星岛综合报道】研究人员预期需要至少1年时间才能研发出新型冠状病毒的安全疫苗,但在这段时间,有成千上万健康自愿人士,当中包括数百名加拿大人,参与1项称为“人类挑战测试”(human challenge trial)的方法,在身体注射潜在疫苗,之后故意感染新冠病毒,以测试疫苗是否有效。

这项“人类挑战测试”的方法,在针对治疗天花、流感及疟疾等疾病方面曾经使用过;世界卫生组织曾表示,这方法可以较标准疫苗的测试“快得多”,若果设计得当,“人类挑战测试”可以研发出更好的疫苗。

虽然没有国家开始进行“人类挑战测试”,但1个名为“1 Day Sooner”的国际活动,已经从102个国家(包括加拿大)招募了1.6万名自愿人士进行测试。

至少有300名加拿大人报名参与,当中包括现年27岁,居住在卑诗省Kelowna的Conor Barnes;Barnes表示,现在是进行常规思考及采取方法的时间,因为全球的成本已经很高;但他表示,测试有可能导致死亡,故仍有所担心。

该项活动由律师Josh Morrison,于大约6星期前,在美国纽约发起;他表示:“这听来是个好主意,希望可以尽快解决这个问题”。

加拿大卫生部发言人Andre Gagnon表示,进行这些方法之前,必须了解病毒潜在的风险,及如何减轻这些风险。

麦基尔大学生物医学伦理学教授Jonathan Kimmelman表示,对这种方法感到十分担心,研究人员仍在研究新冠病毒如何影响不同类型人士,而且,目前仍未有“救援药物”,在一旦出现严重并发症时使用,故此风险十分大。

他表示,由于这忧虑,故不清楚进行“人类挑战测试”方法,在疫情初期是否合适。

进行这些测试的自愿者,年龄是介乎18至30岁的健康人士。

Kimmelman表示,实际需要使用新冠疫苗的人,不像健康的20岁人群,该病毒主要针对老年人及免疫力低的人。

(资料图片) T02

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