為開發疫苗自願感染新冠「人類挑戰測試」令人動容

加拿大都市网

【星島綜合報道】研究人員預期需要至少1年時間才能研發出新型冠狀病毒的安全疫苗,但在這段時間,有成千上萬健康自願人士,當中包括數百名加拿大人,參與1項稱為「人類挑戰測試」(human challenge trial)的方法,在身體注射潛在疫苗,之後故意感染新冠病毒,以測試疫苗是否有效。

這項「人類挑戰測試」的方法,在針對治療天花、流感及瘧疾等疾病方面曾經使用過;世界衛生組織曾表示,這方法可以較標準疫苗的測試「快得多」,若果設計得當,「人類挑戰測試」可以研發出更好的疫苗。

雖然沒有國家開始進行「人類挑戰測試」,但1個名為「1 Day Sooner」的國際活動,已經從102個國家(包括加拿大)招募了1.6萬名自願人士進行測試。

至少有300名加拿大人報名參與,當中包括現年27歲,居住在卑詩省Kelowna的Conor Barnes;Barnes表示,現在是進行常規思考及採取方法的時間,因為全球的成本已經很高;但他表示,測試有可能導致死亡,故仍有所擔心。

該項活動由律師Josh Morrison,於大約6星期前,在美國紐約發起;他表示:「這聽來是個好主意,希望可以儘快解決這個問題」。

加拿大衛生部發言人Andre Gagnon表示,進行這些方法之前,必須了解病毒潛在的風險,及如何減輕這些風險。

麥基爾大學生物醫學倫理學教授Jonathan Kimmelman表示,對這種方法感到十分擔心,研究人員仍在研究新冠病毒如何影響不同類型人士,而且,目前仍未有「救援藥物」,在一旦出現嚴重併發症時使用,故此風險十分大。

他表示,由於這憂慮,故不清楚進行「人類挑戰測試」方法,在疫情初期是否合適。

進行這些測試的自願者,年齡是介乎18至30歲的健康人士。

Kimmelman表示,實際需要使用新冠疫苗的人,不像健康的20歲人群,該病毒主要針對老年人及免疫力低的人。

(資料圖片) T02

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