关键材料延误 加拿大疫苗研发放缓

加拿大都市网

格茨预计,“加拿大制”疫苗最早明年6月开始生产。CBC

(星岛综合报道) 加国自制的新冠疫苗正在沙省加紧研发,但由于相关重要研究材料的制造出现延误,研发进程被迫放缓。研究团队预计,“加拿大造”疫苗最早明年6月开始生产。

据加拿大广播公司(CBC)报道,今年2月初,一小管淡黄色液体被装进一个可承受坠机破坏的密封容器中,运往位于萨斯卡通(Saskatoon)的沙省大学校园。管中的样本来自加拿大的第一例新冠病患,当时科研人员正集结在位于该大学内的“疫苗与传染病组织-国际疫苗中心”(Vaccine and Infectious Disease Organization – International Vaccine Centre,简称 VIDO-InterVac),展开疫苗的开发。彼时,VIDO-InterVac还是全球为数不多的几间研究新冠疫苗的实验室之一,现在全球疫苗研究机构已超过160个。

考虑到疫苗通常需要大约10年才能获得批准,VIDO-InterVac设定了一个非常紧迫的时间表。如果试验成功,他们的计划是在2021年3月之前准备就绪,将疫苗投入生产,提供给包括一线工作者在内的目标人群。

尽管VIDO-InterVac的50多名科研人员一直在加班加点地无休工作,且取得了令人鼓舞的早期成果,但是相关研究材料制造能力的不足,正在减慢他们研制“加拿大造”疫苗的努力。

实验室主任格茨(Volker Gerdts)说,早期的测试显示,接受候选疫苗的动物表现出对新冠病毒的强烈免疫反应,产生了抗体并减少了感染。在进行人体临床试验之前,实验室需要使用比早期动物研究更高等级的材料,来完成更多的研究。 但是,他们现在不得不等待制造商提供这些关键材料,而这种延迟显然阻碍了他们的疫苗研究进程。

格茨说,如果大流行之前联邦政府能投入更多资金,在沙省大学完成建设一处生产设施,那么他的团队现在可能在疫苗批准过程中走得更远,加拿大就可能处于疫苗制造的领跑地位。

格茨说,“虽然我不想因此指责政府,但加拿大确实对大流行性疾病缺乏准备,我们向政府提出这个问题已有相当一段时间了。”

6月份时,格茨制定了他的理想时间表:在2021年初开始生产疫苗,到3月或4月将有1,000万到2,000万剂疫苗供应。但现在,他预计疫苗生产最早2021年6月才能开始。

VIDO-InterVac目前正在建设一个试点制造设施,但2021年底之前才可能完工。该设施在2018年从联邦政府获得了360万元的初始资金。即使在大流行之前,VIDO-InterVac也试图争取更多资金,但直到今年3月份才获得另外1,200万元拨款,令该制造设施得以开始建设。此外,该设施还获得了2,300万元资金用于开发疫苗。

格茨说,VIDO-InterVac需要拥有一处自己的制造设施,这样才能够在有需要时完全从内部做出快速响应,而不用等待其他外部制造商。

格茨称,VIDO-InterVac仍将像大流行开始时那样,紧迫地继续推进其疫苗的研发。他预计一些种类的疫苗将在明年年初开始出现,但是它们可能没有民众盼望的那么有效。然后将有第二轮疫苗问世,它们将比第一轮更好,而VIDO-InterVac的疫苗就将是这二轮疫苗当中的一款。

 

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