關鍵材料延誤 加拿大疫苗研發放緩

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格茨预计,“加拿大制”疫苗最早明年6月开始生产。CBC

(星島綜合報道) 加國自製的新冠疫苗正在沙省加緊研發,但由於相關重要研究材料的製造出現延誤,研發進程被迫放緩。研究團隊預計,「加拿大造」疫苗最早明年6月開始生產。

據加拿大廣播公司(CBC)報道,今年2月初,一小管淡黃色液體被裝進一個可承受墜機破壞的密封容器中,運往位於薩斯卡通(Saskatoon)的沙省大學校園。管中的樣本來自加拿大的第一例新冠病患,當時科研人員正集結在位於該大學內的「疫苗與傳染病組織-國際疫苗中心」(Vaccine and Infectious Disease Organization – International Vaccine Centre,簡稱 VIDO-InterVac),展開疫苗的開發。彼時,VIDO-InterVac還是全球為數不多的幾間研究新冠疫苗的實驗室之一,現在全球疫苗研究機構已超過160個。

考慮到疫苗通常需要大約10年才能獲得批准,VIDO-InterVac設定了一個非常緊迫的時間表。如果試驗成功,他們的計劃是在2021年3月之前準備就緒,將疫苗投入生產,提供給包括一線工作者在內的目標人群。

儘管VIDO-InterVac的50多名科研人員一直在加班加點地無休工作,且取得了令人鼓舞的早期成果,但是相關研究材料製造能力的不足,正在減慢他們研製「加拿大造」疫苗的努力。

實驗室主任格茨(Volker Gerdts)說,早期的測試顯示,接受候選疫苗的動物表現出對新冠病毒的強烈免疫反應,產生了抗體並減少了感染。在進行人體臨床試驗之前,實驗室需要使用比早期動物研究更高等級的材料,來完成更多的研究。 但是,他們現在不得不等待製造商提供這些關鍵材料,而這種延遲顯然阻礙了他們的疫苗研究進程。

格茨說,如果大流行之前聯邦政府能投入更多資金,在沙省大學完成建設一處生產設施,那麼他的團隊現在可能在疫苗批准過程中走得更遠,加拿大就可能處於疫苗製造的領跑地位。

格茨說,「雖然我不想因此指責政府,但加拿大確實對大流行性疾病缺乏準備,我們向政府提出這個問題已有相當一段時間了。」

6月份時,格茨制定了他的理想時間表:在2021年初開始生產疫苗,到3月或4月將有1,000萬到2,000萬劑疫苗供應。但現在,他預計疫苗生產最早2021年6月才能開始。

VIDO-InterVac目前正在建設一個試點製造設施,但2021年底之前才可能完工。該設施在2018年從聯邦政府獲得了360萬元的初始資金。即使在大流行之前,VIDO-InterVac也試圖爭取更多資金,但直到今年3月份才獲得另外1,200萬元撥款,令該製造設施得以開始建設。此外,該設施還獲得了2,300萬元資金用於開發疫苗。

格茨說,VIDO-InterVac需要擁有一處自己的製造設施,這樣才能夠在有需要時完全從內部做出快速響應,而不用等待其他外部製造商。

格茨稱,VIDO-InterVac仍將像大流行開始時那樣,緊迫地繼續推進其疫苗的研發。他預計一些種類的疫苗將在明年年初開始出現,但是它們可能沒有民眾盼望的那麼有效。然後將有第二輪疫苗問世,它們將比第一輪更好,而VIDO-InterVac的疫苗就將是這二輪疫苗當中的一款。

 

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