新冠病毒若難遏止 連鎖反應或致全球性災難

加拿大都市网

(■圖為一懷疑染病者被醫護人員帶往醫治。網上圖片)

目前在中國湖北省,約5千萬人由於新冠病毒爆發,被史無前例地隔離。但專家說,如果隔離沒有效果,在全球帶來的連鎖反應可能是災難性的。約翰霍金健康安全中心(the Johns Hopkins Center for Health Security)的資深學者和傳染病醫生Dr. Amesh Adalja說:「我想在中國,進行隔離是沒有許可證的。這可能會造成矛盾性的負面影響。一個方面,疾病爆發區被孤立,導致內部情況更加惡化,另一方面,人們對公共衛生部門也失去信任,另外,各種物資供應也更難送達疫區。」

爆發後才隔離未必有作用

Adalja說,隔離是疾病爆發幾周後才開始進行的,這是他相信隔離在減緩新冠病毒擴散上不會有效的另一個原因。第一個病人在12月初已經確診,該人和武漢海鮮市場並無接觸。該病人在11月份實際上就已經感染病毒。

擔心疫情波及醫療較弱國家

Adalja說,病毒不太可能真正被限制在疫情爆發區。更有可能的是,全中國都有病人,他們可能徵狀輕微,被誤診為流感或者其他呼吸系統疾病。

緬省大學助理教授和新興病毒加拿大研究院院長Jason Kindrachuk說,傳染病專家已經開始對隔離的有效性失去信心。「我想我們現在更擔心了。最終,隔離會限制疫區的醫藥物資和商品供應。現在我們開始看到,一旦一塊多米諾骨牌倒下,一切都會受到影響。」

世衛總幹事譚德塞(Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus)上周三說,目前,99%的病例出現在中國,其中80%在湖北。「中國以外相對較小的病例數字給了我們一個機會窗口,來防止疫情變成全球危機。」「我們最擔心的是疫情擴散到醫療系統較弱的國家和沒有能力檢測病毒的國家。我們只有最弱的一環那麼強。」

譚德塞說,目前世衛的重點是支持中國政府,解決疫情在中心地點武漢的爆發。但若隔離失效,全世界發展中國家都將有特別風險。伊波拉等其他同時存在的疾病更會削弱那些國家做出有效反應的能力。柬埔寨、印度、馬來西亞、越南、斯里蘭卡和尼泊爾,都已經出現確診病例。菲律賓已經有一例死亡。

防病毒擴散要全球團結

Adjala預計新冠病毒對多個國家有高「攻擊率」,因為那裡的人們完全沒有免疫力。「不是所有的病人都會病重,但是他們都會佔用資源,導致醫院擁堵。」病毒傳播到非洲的可能性也十分讓人擔心。
世衛首席緊急專家Dr. Mike Ryan說,到2月3日止,非洲只有塞內加爾和南非兩個國家有診斷新冠病毒的能力。幸好到了上本周五,大部分國家應已具有這一能力。現時,世衛強調要全球團結,來防止新冠病毒的擴散。世衛要求在未來三個月,獲得6.75億美元的款項。

譚德塞說:「今天不投資,以後付出可能更多。」如果錯失機會,新冠病毒就可能變成流行病,按季節反覆出現。

Adalja說:「我們現在處於這樣的一個節點上。我們必須思考這種真實存在的可能性,即新冠病毒最後和其他冠狀病毒一樣,成為四處傳播的社區疾病。」綜合報道

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