華裔在加拿大創建保健品公司,結果被以6.7億收購

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查爾斯(前左四)與公司員工合照。受訪者提供

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Vega設在本拿比的總部。受訪者提供

本報記者張譽報道

本拿比一間由台灣華裔創辦及經營的天然保健品公司,日前獲美國一家上市公司以逾6.7億元收購。據創辦者表示,他是由家裡土庫開始研製營養補充品配方;創業初期僅憑一輛客貨車售貨,在大溫挨家逐戶上門,推銷保健產品。如今終獲美資垂青收購。

被收購的保健品公司Vega,主要提供營養飲料粉和能量棒等,總部設於本拿比。品牌創立者是1976年由美國移居卑詩省的台灣華裔移民、洋名查爾斯的張姓男子(Charles Chang)。他周三接受《星島日報》記者訪問時說,Vega公司是在2004年創立,但自己早於2001年即開始研製營養補充品。

查爾斯續說:「我最早是在一間紙箱打包公司工作,看見許多營養品的包裝盒。於是心裏就想,其他人可以做保健品生意,為甚麼我不能。」

查爾斯隨後就在家裡土庫專研營養品書籍和網上視頻;最後他找到了一種含有綠藻(Chlorella)和瑪卡(Maca)的營養品配方。查爾斯把配方生產工序外判,製成膠囊裝罐出售。

初期單人駕車  四齣推銷產品

查爾斯說,起初他是獨自駕駛客貨車,拿着保健品,進行敲門推銷,慢慢建立口碑,客戶愈來愈多,也讓他成功賺到人生第一個10萬元。

2004年,前職業三項全能運動員布雷熱(Brendan Brazier)找到查爾斯,希望尋求合作。查爾斯創立了Vega品牌,而旗下的保健品配方則由布雷熱調製。

Vega公司過去12個月錄得近1.35億元銷售收入。美國專門生產黃油和芝士的上市公司WhiteWave,周二公布以5.5億美元(摺合約6.73億加元)收購Vega全部股權。

收購後,布雷熱和其他員工仍會保留原職。查爾斯表示,該公司如常從事保健品業務。

憑信念堅毅創業

查爾斯成立的保健品公司Vega被美國上市公司收購。而作為Vega的創辦者,查爾斯沒有營養學的背景。他的成功全靠堅信「別人能做到,我也能做到的」信念。

查爾斯3歲時隨父母前往美國,5歲時移居卑詩省,並在大溫地區定居。查爾斯在西門菲沙大學(SFU)念書時,沒有學習任何營養學的知識,只是一個商科學生,主修的是市場推廣。

1995年,查爾斯在SFU畢業,隨後的第一份工作是紙箱包裝員。他當時見到許多打包紙箱都是健康產品。於是自己心中就想「既然別人可以做到,那我一樣也能做到。」

憑着這份自信,查爾斯成功創立了屬於自己的品牌。

保健品首重聰明吃

眾所周知,保健品一向不屬於必需品類別,消費者按自身健康情況自行選購,但不可視之為醫療品;如果事先詢醫護人員才買,則更周全。

近年一些保健食品被揭發標示不實,已成全球關心課題。今年2月初,美國紐約州檢察總長辦公室指出,包括塔吉特(Target)、沃爾瑪(Walmart)、健安喜(GNC)和沃爾格林(Walgreens)等四大品牌中,有部分保健品標示不實,五瓶中就有四瓶不含宣稱的成分,甚至包含有害物質。美國保健食品市場規模高達330億美元。食品標示不實的新聞一出,不僅遭指控的產品停賣,消費者也紛紛提出訴訟。

產品質量可靠性受關注

台灣財團法人食品工業發展研究所主任簡相堂指出,食品摻偽與詐欺已是全球關注議題,受到消費者重視。簡相堂說:「保健食品的售價一般比較高,相對獲利率也高出一般食品」。他指出,愈貴、且愈不容易由外表發覺異樣的產品,發生摻偽的可能性就更高。

據報道,台灣保健食品也是蓬勃發展的產業。據當地食品所產業技術知識服務計劃(ITIS)的研究,2013年台灣保健食品市場已經破千億元新台幣,還有高達9.14%的年成長率。

台灣海洋大學食品科學系教授,也是台灣保健食品學會前理事長江孟燦認為:「大部分廠商都很兢兢業業,常送檢驗實驗室,特別是這幾年的食安事件,讓業者更小心。」

消費者也要為健康把好關

當然,當個負責任的消費者,也可以為自己的健康把好關。首先,食用不過量。因保健品屬替代性質,而非指定醫療品,食用量最好事先問醫生取得意見,以免過量妨害健康。其次,讀標示,不倚賴推薦;購買後必須正確保存、使用前也要仔細閱讀標示。第三,消費者需要有正確觀念,保健食品不是為了「治療」,而是輔助身體機能,不應該期待「神奇療效」。

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