保仲裁机制免汽车税 杜鲁多:加拿大的胜利

加拿大都市网

■ 总理杜鲁多(左)与外长方慧兰召开记者会,讲述《美墨加协定》内容。加通社

 

星岛日报综合报道

历经14个月谈判,《美墨加协定》(USMCA)终于拍板定案,加拿大总理杜鲁多与外交部长方慧兰(Chrystia Freeland)联袂召开记者会说:“这是加拿大的胜利。”加拿大在乳制品进口作出让步,换来保住解决争端机制与汽车出口免关税。

新协定USMCA取代原来的《北美自由贸易协定》(NAFTA)。这个新协定中包括:加拿大同意向美国开放3.6%乳品市场,这比加拿大给《跨太平洋伙伴关系全面进展协定》(CPTPP)中10个国家的比例3.25%为高,并终止让加拿大第7类奶制品降价出口美国市场。加拿大如愿保住了原NAFTA的仲裁机制:《第19章》解决争端机制条款。更重要的是,美国计划向全球汽车开征25%汽车关税,新协定让加拿大可以免关税向美国出口汽车数量增至260万。不过,协定未解决加拿大钢铝产品被美国征关税的问题。

加拿大超过三分之二的出口销往美国;另一方面,加拿大也是美国最大的出口市场。

■ 美国计划向全球汽车开征25%汽车关税,新协定让加拿大可以免关税向美国出口汽车数量增至260万。加通社
 

汽车业及整个商界松一口气

杜鲁多表示,他的立场与一年多前刚开始谈判北美自由贸易协定时是一样的。“我们是建设性的、合理的、但立场坚定。我们保护自己的利益、强调我们的价值观,我们表现出决心和灵活性,并保持团结。这正是我们所做的。”

杜鲁多并感谢方慧兰与整个谈判团队全心地奉献与无私地付出,在9月30日,甚至连续11个小时不眠不休地谈判,最终一刻敲定协定。

因为墨西哥总统涅托(Enrique Pena Nieto)将于12月1日交捧予新政府,由奥夫拉多尔(Andres Manuel Lopez Obrador)接任总统,所以必须赶在9月30日签订协定,让美国国会有60天的审查期,三国才能赶在11月30日签署协定,以免墨西哥新政府上台后令协定节外生枝。

据内部消息透露,谈判能达成的转折点,就是美国愿意保留解决争端机制章节。美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)一直认为,该条款违反美国宪法,坚持要删除。但杜鲁多政府多次强调,和美国如此庞大的主体交往、又碰上一个高度不确定性的总统,须要此机制才能保护自己。

一些分析家认为,虽然奶农业被牺牲了,在魁省或安省等选区,杜鲁多政府可能会流失选票,但他保住了重要的汽车产业,更紧抓住解决争端机制,都让整个商业界松一口气。

■ 美墨加协定重点
 

谢尔:只保住了原来一些利益

尽管外界掌声比嘘声多,但看在反对党眼中可不尽然。联邦保守党党领谢尔(Andrew Scheer)表示:“当总理提出要重谈北美自由贸易协定时,并没有日落条款、没有钢铁关税或汽车配额的问题,本已有解决争端机制,所以这些都不是交易的新收获。我们原本希望政府可以为加拿大争取更多新利益,但其实只保住了原来一些利益。”

联邦新民主党党领驵勉诚(Jagmeet Singh)表示,许多加拿大人开始担心新协定带来的冲击,他并质疑加拿大在性别平权和原住民权利等进步章节有达到什么成果吗?

绿党党领美尔(Elizabeth May)祝贺加拿大谈判小组取得了“非常困难”的协定 。

25年前签署原NAFTA的前加拿大总理穆朗尼(Brian Mulroney)则发声明称,新协定对加拿大是“非常重要的成就”,他深知在做贸易谈判时的政治赌博有多大,赞扬谈判团队的表现。

《麦克琳》(Maclean’s)杂志专栏作家麦克杜格尔(Andrew MacDougall)认为,这是特朗普的胜利,因为他可以大声对美国奶农业者说:“牛奶可以卖到加拿大了!”不过,这并不意味着杜鲁多输了。他说:“当你的大哥决定抢你的午餐钱时,你真的无能为力。”杜鲁多已经打了很好的战斗,保住了最重要的底线。

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