保仲裁機制免汽車稅 杜魯多:加拿大的勝利

加拿大都市网

■ 總理杜魯多(左)與外長方慧蘭召開記者會,講述《美墨加協定》內容。加通社

 

星島日報綜合報道

歷經14個月談判,《美墨加協定》(USMCA)終於拍板定案,加拿大總理杜魯多與外交部長方慧蘭(Chrystia Freeland)聯袂召開記者會說:「這是加拿大的勝利。」加拿大在乳製品進口作出讓步,換來保住解決爭端機制與汽車出口免關稅。

新協定USMCA取代原來的《北美自由貿易協定》(NAFTA)。這個新協定中包括:加拿大同意向美國開放3.6%乳品市場,這比加拿大給《跨太平洋夥伴關係全面進展協定》(CPTPP)中10個國家的比例3.25%為高,並終止讓加拿大第7類奶製品降價出口美國市場。加拿大如願保住了原NAFTA的仲裁機制:《第19章》解決爭端機制條款。更重要的是,美國計劃向全球汽車開徵25%汽車關稅,新協定讓加拿大可以免關稅向美國出口汽車數量增至260萬。不過,協定未解決加拿大鋼鋁產品被美國征關稅的問題。

加拿大超過三分之二的出口銷往美國;另一方面,加拿大也是美國最大的出口市場。

■ 美國計劃向全球汽車開徵25%汽車關稅,新協定讓加拿大可以免關稅向美國出口汽車數量增至260萬。加通社
 

汽車業及整個商界鬆一口氣

杜魯多表示,他的立場與一年多前剛開始談判北美自由貿易協定時是一樣的。「我們是建設性的、合理的、但立場堅定。我們保護自己的利益、強調我們的價值觀,我們表現出決心和靈活性,並保持團結。這正是我們所做的。」

杜魯多並感謝方慧蘭與整個談判團隊全心地奉獻與無私地付出,在9月30日,甚至連續11個小時不眠不休地談判,最終一刻敲定協定。

因為墨西哥總統涅托(Enrique Pena Nieto)將於12月1日交捧予新政府,由奧夫拉多爾(Andres Manuel Lopez Obrador)接任總統,所以必須趕在9月30日簽訂協定,讓美國國會有60天的審查期,三國才能趕在11月30日簽署協定,以免墨西哥新政府上台後令協定節外生枝。

據內部消息透露,談判能達成的轉折點,就是美國願意保留解決爭端機制章節。美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)一直認為,該條款違反美國憲法,堅持要刪除。但杜魯多政府多次強調,和美國如此龐大的主體交往、又碰上一個高度不確定性的總統,須要此機制才能保護自己。

一些分析家認為,雖然奶農業被犧牲了,在魁省或安省等選區,杜魯多政府可能會流失選票,但他保住了重要的汽車產業,更緊抓住解決爭端機制,都讓整個商業界鬆一口氣。

■ 美墨加協定重點
 

謝爾:只保住了原來一些利益

儘管外界掌聲比噓聲多,但看在反對黨眼中可不盡然。聯邦保守黨黨領謝爾(Andrew Scheer)表示:「當總理提出要重談北美自由貿易協定時,並沒有日落條款、沒有鋼鐵關稅或汽車配額的問題,本已有解決爭端機制,所以這些都不是交易的新收穫。我們原本希望政府可以為加拿大爭取更多新利益,但其實只保住了原來一些利益。」

聯邦新民主黨黨領駔勉誠(Jagmeet Singh)表示,許多加拿大人開始擔心新協定帶來的衝擊,他並質疑加拿大在性別平權和原住民權利等進步章節有達到什麼成果嗎?

綠黨黨領美爾(Elizabeth May)祝賀加拿大談判小組取得了「非常困難」的協定 。

25年前簽署原NAFTA的前加拿大總理穆朗尼(Brian Mulroney)則發聲明稱,新協定對加拿大是「非常重要的成就」,他深知在做貿易談判時的政治賭博有多大,讚揚談判團隊的表現。

《麥克琳》(Maclean’s)雜誌專欄作家麥克杜格爾(Andrew MacDougall)認為,這是特朗普的勝利,因為他可以大聲對美國奶農業者說:「牛奶可以賣到加拿大了!」不過,這並不意味着杜魯多輸了。他說:「當你的大哥決定搶你的午餐錢時,你真的無能為力。」杜魯多已經打了很好的戰鬥,保住了最重要的底線。

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