操控麵包價十年 就送一張禮品卡?女子控多個企業索10億!

加拿大都市网

TORONTO, ON - DECEMBER 20 - The bread aisle at a Loblaw in Toronto. Loblaw has been fixing bread prices for 15 years, it admitted Tuesday -- but will face no charges. December 20, 2017. Carlos Osorio/Toronto Star

Loblaw超市集團承認參與合謀操控麵包價格超過10年。星報

■布雷岡 星報

■若集體訴訟勝訴,布雷岡希望捐部分賠償給食物庫。設計圖片

綜合報道

全國最大連鎖超市集團Loblaw與母公司George Weston日前發表聯合聲明,承認參與合謀操控麵包價格超過10年,其中Loblaw為釋出善意向客戶提供25元禮券,不料此舉未有效平息顧客不滿,更激起關注貧窮問題人士聲稱要代表所有消費者發起10億元集體訴訟,向行內多個零售集團追討多年損失。

安省關注貧窮組織Elliot Lake Anti-Poverty Coalition會長布雷岡(Irene Breckon),為No Frills連鎖超市麵包的熟客。當得悉多間超市集團涉嫌合謀操控麵包價格,Loblaw與George Weston又承認參與合謀定價逾10年,但Loblaw卻打算以25元禮券平息風波時,布雷岡坦言感到非常憤怒,她說:「我首先想到就是,這張25元的禮券相對於14年的合謀定價,根本就是微不足道。」

針對多個零售集團

Loblaw的回應於是激發她以個人名義,向多個零售集團提出集體訴訟,入稟狀針對的零售集團包括麵包廠Canada Bread、連鎖超市沃爾瑪(Walmart)、Sobeys、Giant Tiger、Metro、Loblaw及George Weston。有關指控未獲法庭證實,集體訴訟現有待法官審批。

布雷岡聲言,麵包是基本生活所需,10多年來大眾為此多付的金錢不計其數,期望這些企業得到應有懲罰,大眾亦可以獲得更好的賠償。

代表原訴人的協理律師勒克萊爾(Jean-Marc leclerc)接受電話訪問時表示,暫時未知若顧客接受了Loblaw的25元禮券,會否影響他們的索償力,他說:「我們會於庭上提出,該禮券毫無必要,而且完全不足以被視作賠償。如果被告公司辯駁指,已經接受禮券者不能參與集體訴訟,我們律師行將會向法庭指出有關說法不恰當,並留待法庭判決已接受禮券顧客,能否參與集體訴訟。」Loblaw禮券將於明年1月8日起,開放讓合資格顧客登記領取。

其中一家被入稟指控的超市集團Metro,其企業事務高級總監拒絕評論集體訴訟;Giant Tiger發言人Alison Scarlett在電郵指,無理由亦無證據顯示,該公司的任何員工有參與價格操控,公司方面亦未違反《加拿大競爭法》(Canadian Competition Act),現正全面配合聯邦競爭局(Competition Bureau)的調查。

Sobey發表新聞稿指:「雖然Loblaw及George Weston承認旗下公司及部分員工犯錯,但必須留意,它們指問題普遍見於業界的說法十分魯莽,有關說法並未得到證實。」

布雷岡則表示若果勝訴,她希望將部分賠償捐給社區內的食物庫,及用作幫助有需要的家庭,她說:「我希望賠償可以令有需要的家庭得益,我更希望這些企業不要再佔大眾的便宜。」

資料來源:星報

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