不懼美方抗議!加拿大聯邦政府堅持推行乳製品進口新規定

加拿大都市网

加拿大的乳牛。加通社资料图片

【加拿大都市網】隨着全球糧食安全受到威脅,雖然面對美國牛奶和奶酪行業的抗議,聯邦政府仍堅持新的乳製品進口規則,以維護加國的供應管理系統。

聯邦貿易部長伍鳳儀周一發出的聲明表示,在國際爭端解決小組裁定舊系統違反美墨加協定 (USMCA) 後,加拿大將推出一個新系統,管理可從美國進口免稅乳製品的名單。

不過,加美兩國似乎沒有人相信新規定會改變美國牛奶和奶酪輸入加拿大的數量。

美國牛奶遊說者指,這些改變是膚淺做法,加拿大也再次繞過貿易協定所規定的責任。但聯邦政府表示,將堅定地阻止美國削弱加國的供應管理體系,正如烏克蘭戰爭和全球供應中斷,正凸顯在國內生產食品的重要性一樣。

伍鳳儀稱,在全球糧食安全受到威脅時,加拿大加強和維持一個強大和充滿活力的國內乳製品行業更為重要。

聯邦政府將供應管理視為確保加國食品供應穩定的重要工具,並一直與包括美國和新西蘭在內的貿易夥伴進行抗爭,以保持系統的完整性。

該系統於1970年代設立,通過限制生產、設定價格和透過收取超過200%的關稅來阻止外國競爭對手,以保護加拿大奶製品、家禽和蛋類養殖者免受市場波動的影響。

在國際貿易協定中,加拿大已同意放寬進口管制,允許一定數量的外國乳製品以大幅降低的關稅稅率輸入,USMCA更擴大該配額(條約於2020年取代了北美自由貿易協定)。美國奶農初時為可額外進入加拿大市場而歡呼,但兩國不久後便如何分配配額爭論不休。

國際爭端解決小組於2021年年底的決定有利美國,迫使加拿大提出一項不為加工商保留配額的新分配方法,提議改為根據市場份額來分配配額。 

聯邦政府對建議的修改進行約一個半月的磋商,於4月19日結束,政府現正推展基於市場份額的系統,不會對提議進行任何重大修改。

美國乳製品遊說者表示關注,認為按市場份額的做法最終會將大部分配額分給加工商,原因是他們控制着大部分本地市場。

聯邦政府顯然同意這說法,一位高級官員指,新系統預計將產生非常相似的結果,因為這就是加國過去的分配方式。

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