专家指Omicron传染力强但毒性低 新冠病毒今秋或变地方流行病

加拿大都市网

【加拿大都市网】Omicron变种病毒快速传播,专家认为这可能会加快将新冠病毒这场健康危机,预期今年秋天时新冠疾病会变成日常生活的一部份的地方性流行病。

据Globalnews报道,医生说,这一概念被称为“地方性流行病”(endemicity),指的是在一个时期,一种正在传播的病毒不再有一波又一波的爆发,而这种爆发会冲击医院的能力,迫使社会适应。相反,一种地方性病毒继续在我们的人群中,以一种我们可以应对的方式传播,比如流感。

安省新冠疫情科学顾问团科学总监朱尼(Peter Jüni)表示:“新冠病毒不会离开这个星球,这东西会在这里停留很长一段时间。”他说:“它会一直存在,但随着我们产生越来越多的免疫力,随着时间的推移,它将变得越来越容易控制。”

以下是Globalnews对新冠病毒将如何以及何时变得更易于管理的了解。

 

我们怎样知道病毒变成地方流行病(endemic)?

朱尼指新冠病毒不会在一夜之间变成流行病,这将有一个“过渡阶段”。

另一位传染病专家埃文斯(Gerald Evans)医生说,在等待这个过渡性阶段时,我们可以看到一些地方流行病的特质。他说:“我们会见到这些大流行一波又一波的疫情慢慢消失,我们不会见到病例在人口中大幅上升,相反,我们只是看到一些活动,这可能是季节性的。”埃文斯指出如果在病例上升时没有大规模的住院和死亡,这就是变成地方流行病的另一个迹象。这意味着医疗保健系统将能够处理疫情,并为受到影响的加拿大人提供足够的护理。

麦马士打大学生物化学及生物医学科学系副系主任米勒(Matthew Miller)医生表示:“地方性流行病有多种特点,但总的来说,当 ‘足够的人口具有免疫力,以至于我们看到病例的数量有所减少’时,这种病毒就被认为是地方性流行病。”

 

为什么Omicron变种病毒有利于将病毒转化成地方性流行病?

当米勒所说没有接触过病毒的人越来越少时,变成地方性流行病的情况就会出现,结果就是病毒的毒力较低,病毒的严重程度较低。这意味着Omicron变种病毒的广泛传播可能有一个好处。

朱尼表示: “在这一波之后,几乎每个人都会经历某种程度的病毒接触,因此会产生某种免疫力,这是正在改变的。”

据埃文斯医生说,Omicron变种病毒特别擅长培养这种免疫力,原因有二。首先,它的传染性非常非常强,这意味着它可以“胜过其他病毒”,比如更致命的Delta 病毒。Omicron通过在宿主体内更快地复制,给人们带来了更温和的新冠病毒株,同时对更危险的病毒株提供了一定程度的免疫力。

其次,Omicron变种病毒的病情较轻微。他强调:“任何一种病毒成为地方性传染病,它不可能杀死它所感染的宿主群体。”“Omicron…(正在)迅速增加我们在世界各地看到的免疫力,特别是再结合疫苗接种。”

医生说你仍然需要接种疫苗

医生们警告说,这并不意味着少数未接种疫苗,或部分接种疫苗的加拿大人不应该接种下一剂疫苗,或者干脆等待Omicron感染他们。

埃文斯说:“假如你想再等上十至二十年,让病毒变成地方性传染病,那就不要接种疫苗; 但假如你想在未来一、两年就结朿的话,那就接种疫苗吧。”他解释称接种疫苗可以“加快”病毒变成地方流行病的速度。

米勒警告说,如果不打疫苗而等待被感染的话,这将需要更长的时间,使医疗保健系统面临风险,并可能产生严重后果,“假如你不能在感染中活下来,那谈什么免疫力都无关重要了。此外,你也可能有一大堆后遗症。”他强调说:“坦率地说,疫苗是一种安全、真正自然的获得免疫力的方式。”

不过米勒解释说,打了疫苗也不代表我们可以肆无忌惮:“这并不意味着我们应该让Omicron在人群中肆意横行”。

朱尼也同意这种看法:“为什么?现在,我们的医疗保健系统紧张,意味着如果你不走运,是少数几个接种了疫苗的人但仍然感染出现严重的结果,你不会再得到最佳的护理。”

与新冠病毒共存是怎样的处境?

当大流行最终成为流行病时,埃文斯说,虽然病毒不会完全消失,但它将“从我们的意识中消失”。他说:“我们不会像以前那样顾虑它,它将与我们每年冬天看到的许多其他呼吸道感染混合在一起。”

“这就像我们所经历的其他感冒一样:它是一件讨厌的事。你感觉不舒服,可能不想去上班或上学,但你会克服它们。”

他警告说, 新冠病毒“会周期性地”在老年人和患有其他严重疾病的人中“导致一些严重的疾病,”但是,“这就是地方性病毒的样子。”

埃文斯和朱尼都表示,我们可能会看到这在今年秋天成为我们的新常态,但埃文斯补充道,谁也说不准。埃文斯说:“Omicron真的是一种理想病毒。它具有高度传染性和较低的毒性。这是完美的组合。”

他最后补充说:“目前这种病毒的混合效果很好,我们只能希望不会出现另一种具有高度传染性,但又更加致命的变种。”

(图片:加通社 ) T11

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