專家指Omicron傳染力強但毒性低 新冠病毒今秋或變地方流行病

加拿大都市网

【加拿大都市網】Omicron變種病毒快速傳播,專家認為這可能會加快將新冠病毒這場健康危機,預期今年秋天時新冠疾病會變成日常生活的一部份的地方性流行病。

據Globalnews報道,醫生說,這一概念被稱為「地方性流行病」(endemicity),指的是在一個時期,一種正在傳播的病毒不再有一波又一波的爆發,而這種爆發會衝擊醫院的能力,迫使社會適應。相反,一種地方性病毒繼續在我們的人群中,以一種我們可以應對的方式傳播,比如流感。

安省新冠疫情科學顧問團科學總監朱尼(Peter Jüni)表示:「新冠病毒不會離開這個星球,這東西會在這裡停留很長一段時間。」他說:「它會一直存在,但隨着我們產生越來越多的免疫力,隨着時間的推移,它將變得越來越容易控制。」

以下是Globalnews對新冠病毒將如何以及何時變得更易於管理的了解。

 

我們怎樣知道病毒變成地方流行病(endemic)?

朱尼指新冠病毒不會在一夜之間變成流行病,這將有一個「過渡階段」。

另一位傳染病專家埃文斯(Gerald Evans)醫生說,在等待這個過渡性階段時,我們可以看到一些地方流行病的特質。他說:「我們會見到這些大流行一波又一波的疫情慢慢消失,我們不會見到病例在人口中大幅上升,相反,我們只是看到一些活動,這可能是季節性的。」埃文斯指出如果在病例上升時沒有大規模的住院和死亡,這就是變成地方流行病的另一個跡象。這意味着醫療保健系統將能夠處理疫情,並為受到影響的加拿大人提供足夠的護理。

麥馬士打大學生物化學及生物醫學科學系副系主任米勒(Matthew Miller)醫生表示:「地方性流行病有多種特點,但總的來說,當 『足夠的人口具有免疫力,以至於我們看到病例的數量有所減少』時,這種病毒就被認為是地方性流行病。」

 

為什麼Omicron變種病毒有利於將病毒轉化成地方性流行病?

當米勒所說沒有接觸過病毒的人越來越少時,變成地方性流行病的情況就會出現,結果就是病毒的毒力較低,病毒的嚴重程度較低。這意味着Omicron變種病毒的廣泛傳播可能有一個好處。

朱尼表示: 「在這一波之後,幾乎每個人都會經歷某種程度的病毒接觸,因此會產生某種免疫力,這是正在改變的。」

據埃文斯醫生說,Omicron變種病毒特別擅長培養這種免疫力,原因有二。首先,它的傳染性非常非常強,這意味着它可以「勝過其他病毒」,比如更致命的Delta 病毒。Omicron通過在宿主體內更快地複製,給人們帶來了更溫和的新冠病毒株,同時對更危險的病毒株提供了一定程度的免疫力。

其次,Omicron變種病毒的病情較輕微。他強調:「任何一種病毒成為地方性傳染病,它不可能殺死它所感染的宿主群體。」「Omicron…(正在)迅速增加我們在世界各地看到的免疫力,特別是再結合疫苗接種。」

醫生說你仍然需要接種疫苗

醫生們警告說,這並不意味着少數未接種疫苗,或部分接種疫苗的加拿大人不應該接種下一劑疫苗,或者乾脆等待Omicron感染他們。

埃文斯說:「假如你想再等上十至二十年,讓病毒變成地方性傳染病,那就不要接種疫苗; 但假如你想在未來一、兩年就結朿的話,那就接種疫苗吧。」他解釋稱接種疫苗可以「加快」病毒變成地方流行病的速度。

米勒警告說,如果不打疫苗而等待被感染的話,這將需要更長的時間,使醫療保健系統面臨風險,並可能產生嚴重後果,「假如你不能在感染中活下來,那談什麼免疫力都無關重要了。此外,你也可能有一大堆後遺症。」他強調說:「坦率地說,疫苗是一種安全、真正自然的獲得免疫力的方式。」

不過米勒解釋說,打了疫苗也不代表我們可以肆無忌憚:「這並不意味着我們應該讓Omicron在人群中肆意橫行」。

朱尼也同意這種看法:「為什麼?現在,我們的醫療保健系統緊張,意味着如果你不走運,是少數幾個接種了疫苗的人但仍然感染出現嚴重的結果,你不會再得到最佳的護理。」

與新冠病毒共存是怎樣的處境?

當大流行最終成為流行病時,埃文斯說,雖然病毒不會完全消失,但它將「從我們的意識中消失」。他說:「我們不會像以前那樣顧慮它,它將與我們每年冬天看到的許多其他呼吸道感染混合在一起。」

「這就像我們所經歷的其他感冒一樣:它是一件討厭的事。你感覺不舒服,可能不想去上班或上學,但你會克服它們。」

他警告說, 新冠病毒「會周期性地」在老年人和患有其他嚴重疾病的人中「導致一些嚴重的疾病,」但是,「這就是地方性病毒的樣子。」

埃文斯和朱尼都表示,我們可能會看到這在今年秋天成為我們的新常態,但埃文斯補充道,誰也說不準。埃文斯說:「Omicron真的是一種理想病毒。它具有高度傳染性和較低的毒性。這是完美的組合。」

他最後補充說:「目前這種病毒的混合效果很好,我們只能希望不會出現另一種具有高度傳染性,但又更加致命的變種。」

(圖片:加通社 ) T11

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