兩種疫苗呼之欲出 專家解答大家關心的問題

加拿大都市网

(■新冠疫苗料快面世,但要成功終結疫情,克服物流挑戰也是關鍵。 美聯社)

第二波疫情不斷加重,許多地區開始實施封鎖或者加強限制。現有兩種疫苗呼之欲出,人們普遍關心,哪些人群可獲優先接種。而要成功終結疫情,疫苗保存和分發的挑戰大也不容忽視,克服物流挑戰也是關鍵。

美國輝瑞公司(Pfizer)和莫德納公司(Moderna)上周都宣布,所研發的疫苗進入第三階段臨床試驗,有效率達95%。本國已跟7家製藥公司簽訂疫苗購買合同,其中就包括這兩家公司。

但是新疫苗也會引起很多疑問。加拿大廣播公司(CBC)採訪了多倫多大學疫苗預防疾病中心的臨時總監Jeff Kwong和其他專家,解答部分問題。

傳統上,疫苗使用死亡或者弱化的病毒來激發人體的免疫反應。但是輝瑞公司和莫德納公司使用的是新冠病毒的基因材料顆粒,也就是信使核糖核酸(messenger RNA 簡稱mRNA),這一技術之前從未在商用疫苗中使用過。

對於社交媒體上有指,信使核糖核酸會損壞或改變一個人自身的DNA,專家指絕對不可能。因為信使核糖核酸疫苗不會進入細胞核,而大部分DNA都在細胞核內。

至於從現在到開始注射疫苗,還有些什麼步驟,專家指出,第一是要完成第三階段臨床試驗;第二,臨床試驗數據接受加拿大衛生部審核;第三,如果衛生部批准疫苗,製造商需要把疫苗發到加拿大,當局再發送到各省和地區;第四,再由各省和地區根據各自的推出計劃,提供疫苗給衛生部門、診所、醫院,長期護理院和藥房等。

輝瑞和莫德納的疫苗都需要注射兩劑,中間隔開三周的時間。其他的疫苗也可能需要多劑才有效抗疫。

加拿大有超過3,500萬人,也就是說需要超過7,000萬劑疫苗。聯邦簽訂的合同超過了這個數量,但是所有的疫苗不會同時到達。

吁臨床試驗包括兒童有效數據

根據國家免疫諮詢委員會(The National Advisory Committee on Immunization (NACI))對衛生部的建議,一旦疫苗獲批,以下人士應優先使用:有新冠病毒死亡和重症高危者,包括老人和身患疾病者;最可能向高危者傳播新冠病毒的人,包括醫護工作者和與高危人士同居者;應對新冠病毒和提供前線護理的必要服務人員;為維持社會功能,向其他必要服務提供服務者,包括警察,消防員和超市員工等。

至於兒童是否可以打疫苗,據美國兒科學會(the American Academy of Pediatrics)於11月17日的新聞發佈,呼籲在疫苗臨床試驗中包括兒童在內。學會指出,輝瑞最近才開始招募年齡低達12歲的兒童參與臨床試驗。

麥馬斯特大學兒童傳染病系負責人Jeffrey Pernica說,如果要想有群體免疫,必須讓兒童也免疫,必須有關於疫苗是否對兒童安全有效的數據。

注射量龐大需備充足人手

在分發疫苗方面,有一些物流挑戰必須面對。第一大挑戰是疫苗的數量太龐大。一旦疫苗運送到地方上,需有足夠的醫生護為民眾注射。在偏遠地區,軍隊也可施以援手。

另一難題是疫苗保存。輝瑞疫苗需要在零下70攝氏度的條件下保存。衛生部已表示,正在確保有足夠的超冷冰箱以儲存疫苗。

至於一旦注射新冠病毒疫苗,是否終身免疫,暫未有明確結論,因為新冠病毒不到一年前才出現,儘管臨床試驗顯示高免疫率,但無法知道在現實世界能持續多久。

亞省大學傳染病專家Lynora Saxinger指出,有些疫苗基本可以提供終生免疫,另一些則不能。現有的一些疫苗也需要分年多次注射,如流感疫苗每年都需要重新注射。

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