為什麼章魚那麼多手 卻從來不會打結在一起?

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章魚別稱「蛸」「望潮」,它其實並不是魚,而是一種頭足綱、蛸科(章魚科)的軟體動物。絕大多數章魚頭上有8條很長的腳,故通稱「八帶魚」。這種腳在動物學上叫做腕,腕間有膜相連,長短不一。章魚的腕足很長,上面長着吸盤。吸盤壓在物體上時,能把裏面的空氣都擠壓出去,外面的大氣壓可以牢牢壓住吸盤,從而產生強大的吸力。在吸盤兩邊還分別長有一排銳利的鋸齒,這更增強了章魚腕足的威力。因此,章魚的腕足極有力,它不僅用這些腕在海底爬行和游泳,而且還用它來進攻和捕食其他生物。

我們在生活中常常經歷這樣的窘境,明明只是幾根毛線,可是混雜在一起,就會讓我們覺得千頭萬緒,無從下手,那麼為什麼擁有多條腕足的章魚,卻從來不會有打結的困擾呢?

在2014年,希伯來大學的神經生物學家們經過大量研究,發現章魚皮膚能夠向吸盤釋放出一種化學信號,迷惑吸盤讓其誤以為它們是同一個部分。科學家在實驗中分別將章魚的斷臂、活章魚、剝皮的章魚斷臂和裝有章魚皮膚黏液的培養皿放到一個水池中進行觀察,發現章魚的斷臂即使有吸盤也不會粘住自己,也不會抓住活章魚和培養皿,但會抓住剝皮的斷臂,這說明,斷臂「發現」章魚的皮膚上有自己的物質;除此之外,活章魚也會抓住自己剝去皮膚的斷臂,並將這一部分吃掉,這說明它並不能分辨出失去皮膚的自己的肢體。因此可以判斷,章魚是依靠皮膚上的化學物質來進行識別併產生相應反應的。

值得一提的是,章魚還是一種極為聰明的動物。它有3個心臟和2個記憶系統:一個是大腦記憶系統,另一個記憶系統則直接與吸盤相連,這也是它觸手靈敏的原因之一。但有意思的是,章魚觸手的活動並不完全受大腦的控制,具有較強的自由性,某種意義上是一種自動化的行為。(新華網,科普中國)

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