為什麼說加拿大人今年從今天才開始為自己賺錢?

加拿大都市网

Canadian $100 bills are counted in Toronto, Feb. 2, 2016. The registered retirement savings plan (RRSP) is one of the best-known tax shelters available to Canadians, particularly in the weeks before the annual contribution deadline, which is March 1 this year. But financial experts say a tax free savings account (TFSA) is often a better choice over the long run. THE CANADIAN PRESS/Graeme Roy

2020年5月19日是加拿大納稅人的「完稅日」(或稱稅務自由日,Tax Freedom Day),換句話說,今年從現在開始,賺的所有錢才實實在在屬於自己,之前所賺的都算是要給三級政府的各類稅款。

這概念由美國一個佛羅里達商人於1948年提出,隨後傳播到許多其他國家。加拿大非菲沙研究所(Fraser Institute)每年會根據稅務負擔而計算出相關數據,最後訂出當年度的稅務自由日。

截至今天,加拿大平均家庭(兩個或兩個以上)將支付43,681元的稅款給各級政府,其中包括所得稅、營業稅、地稅、燃油稅和碳稅。這佔115,753元的平均總收入的37.7%。

2019年的稅務自由日是6月8日,但該機構指出,今年時程提早並不意味着加拿大納稅人的情況更好。

菲沙研究所表示,這是由於加拿大人失去工作或減少工作時間所致,意味着收入較低,所以人們繳的稅少了。這也意味着消費品支出減少,要繳出的營業消費相關稅款也少了。

與此同時,聯邦自由黨政府為了抵抗這波新冠狀病毒疫情打擊,花費了很多財政來減輕經濟衝擊,因此專家越來越擔心今年政府的赤字和債務。

加拿大納稅人聯合會(Canadian Taxpayers Federation)估計,聯邦債務每天的增加額超過6.9億元。它們推出的「債務時鐘」顯示,國債以上升至7,430億元。

4月,國會預算官傑羅(Yves Giroux)估計,今年的國債累積約為9,620億元,甚至會超過1萬億元,赤字將達到2,520億元,而隨着渥太華不斷宣布更多財政支出,數字恐進一步擴大。包括McQuarie Capital Markets Canada在內的一些財務會計公司則預測,今年渥太華赤字會達4,000億元。

菲沙研究所所長維爾德維斯(Niels Veldhuis)表示:「赤字實際上是遞延稅款,因此,後代加拿大人將不得不為加拿大政府前所未有的赤字付出更高的稅費。」

順帶一提,商業稅和個人稅本是1916年和1917年在加拿大實施的「臨時」措施,目的是為第一次世界大戰期間支出所產生的債務提供資金,如今已成為固定稅款。現在有人擔心,自由黨為支付巨額支出可能會引入新的或增加一些「臨時稅」措施。

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