為加快疫苗研發 英國準備讓年輕人「以身試毒」

加拿大都市网

A nurse holds hands with a COVID-19 patient at the intensive care unit of Casal Palocco hospital in Rome Tuesday, Oct. 20, 2020. The new surge of cases requiring hospitalization is causing worries in the Country that suffered the second highest toll in Europe during the Spring, as 10.874 new cases and 89 victims were registered today. (Cecilia Fabiano/LaPresse via AP)

(■世界衛生組織20日發佈的最新數據顯示,全球累計新冠確診病例已超4000萬例。目前全球都在渴望疫苗解救新冠疫情。美聯社)

英國政府計劃推動一項抗疫實驗,擬刻意令健康的年輕志願者感染新冠病毒,以研究足以令人染疫的最少病毒量,希望有助加快新冠疫苗的開發。據悉,試驗最快將於明年1月展開,首階段將有90名志願者參與。

英國政府20日公布該項挑戰計劃,這將是全球率先以此方式進行人體試驗的國家。據中央社報道,英國商業、能源及產業策略部(BEIS)發佈新聞稿指出,政府將斥資3360萬英鎊與倫敦帝國學院、實驗室hVIVO,以及皇家自由醫院倫敦國家醫療保健服務基金會信託等單位合作加速研發疫苗。

在上述計劃中,健康的成年受試者自願被施打初步已獲證明安全的候選疫苗,接着在安全且受控制的環境下,暴露於病毒當中。醫護人員與科學家將24小時嚴密監控,觀察受試者對疫苗的反應及有無副作用。新聞稿指出,研究人員將使用控制的病毒劑量,試圖找出讓一群年紀在18至30歲的健康年輕人感染的最少病毒量為多少。這項計劃將徵求最多90名受試者,投入實驗的時間將獲得報酬。

18至30歲是目前被認為感染新冠病毒疾病後風險最小的族群,加上受試者條件必須健康良好,預料能把風險降至最低。由於蓄意讓人感染目前尚無葯可治的新冠病毒具有道德疑慮,BEIS表示,任何臨床實驗在開始進行前,都必須受到英國藥品及保健品管理局及NHS健康研究管理局嚴密審查。
人體實驗在過去數十年加速疫苗研發,包括瘧疾、傷寒、諾如病毒與流感疫苗等。這項研究計劃通過審查後,預料最快將於明年1月展開,在最嚴格的條件下進行,包括出入管制、廢棄物控管等。研究結果預料於明年5月出爐。BBC報道指出,全球目前共有數百組疫苗研發正在進行,速度最快的例如牛津大學已進入最後測試階段。雖然新冠疫苗可能在「人類挑戰」計劃開始前就宣告完成,甚至投入使用,但科學家認為這項計劃依舊有價值,將可比較究竟哪項疫苗更加有效。

疫苗上市後面臨數量不足

目前疫情加速蔓延,全球都渴望疫苗解救疫情,但年輕與健康族群可能要多等一年才有機會接種。據《華盛頓郵報》報道,世衛專家史瓦米那尚早前在一場世衛的線上QA會議里說:「人們心裏的如意算盤是『等明年1月1日或4月1日我就能打到疫苗,然後就能重拾往日正常生活』。可惜到時不會是這樣的,屆時會有一堆指南出爐,我覺得一般人,以及健康的年輕者,可能要等到2022年才接種得到疫苗。」

聯合國兒童基金會首席免疫專家南迪說:「疫苗開始能上市的頭幾年裡,數量不足以供今日全球70億人施打,只能零零星星地慢慢等。」他說,包含醫衛與教育等基礎服務人員應先施打,因為人們仍需活在疫情下好一陣子,需要相關體系持續運作。

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