五十年前登月带回的泥土 种上的植物神奇发芽

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【加拿大都市网】科学家们首次在月球的土壤中种植植物。

研究人员不知道是否有东西会在泥土中生长,但他们报告了在美国太空总署(NASA)阿波罗太空人收集的土壤中种植植物的实验的积极结果。“我的天呀,植物真的在月球的东西里生长,不是开玩笑吧!”佛罗里达大学食品和农业科学研究所的Robert Ferl说。

Ferl及其同事在阿波罗11号的岩士唐(Neil Armstrong)和奥尔德林(Buzz Aldrin)奥尔德林等人半世纪前带回的月球土壤中种植了阿拉伯芥(thale cress),所有的种子都发了芽。然而,缺点是在第一周后,月球土壤的特性给植物带来了很大压逼力,以至于它们比种植在地球上的假月球土壤中的幼苗生长得更慢。

根据周四发表在《通信生物学》的结果,大多数月球植物最终都发育不良。科学家们说,土壤暴露在月球上的辐射和太阳风中的时间越长,植物的表现似乎越差。研究人员表示,阿波罗11号的样本,由于人类访问过的月球区域的表面比较古老,所以暴露在元素中的时间长了几十亿年,最不利于生长。

没有参与研究的威斯康星大学麦迪逊分校的太空植物生物学家Simon Gilroy说:“这是向前迈出的一大步,知道可以种植植物。真正的下一步是在月球表面去做。”

美国太空总署的太空人由1969年开始的三年时间,从月球表面带回了382公斤的月球岩石、核心样本、卵石、沙子和灰尘。去年年初,12克被交给了佛罗里达大学的研究人员,使得期待已久的种植工作得以在去年5月在实验室进行。

NASA说,进行这种实验的时机终于成熟了,因为他们希望在几年内让太空人再访月球。科学家们说,最理想的情况是未来的太空人能够利用当地无尽的可用泥土进行室内种植。

NASA太空生物学项目科学家Sharmila Bhattacharya说:“任何东西都能生长的事实意味着我们有一个非常好的起点,而现在的问题是我们如何优化和改进。”佛罗里达州的科学家们希望在今年晚些时候回收他们的月球土壤,种植更多的阿拉伯芥(thale cress),然后可能转向其他植被。

图片:路透社、美联社

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