什麼是風凍效應?多倫多什麼情況下會發極寒警報?

加拿大都市网

(■多倫多衛生局規定,氣溫低至零下15度或風凍效應-20以下時,將會發出酷寒警報。星報資料圖片)

加拿大冬天的氣象播報中經常會提到「風凍效應」(wind chill)。風凍效應是什麼?如何計算?用什麼單位計量?與氣溫有何關係?如何影響人和寵物的健康?風凍效應與相關部門發佈的「酷寒天氣警報」又有何關係?City News氣象專家及播報員斯蒂爾斯(ADAM STILES)昨天撰文解答了這一系列問題。

風凍效應與氣溫不是一碼事,也不能用氣溫來計量。經常聽到有人說明天氣溫會下降到零下40度,或是加上風凍效應將達到零下40度。這一說法是不嚴謹的。單以氣溫而言,多倫多史上從沒有低過零下40度。

風凍效應是一個單獨的天氣指標,是透過計算得出的一個數值,不以「度」來計量。在談論風凍效應時,只有數值,沒有單位。它與氣溫是不能相互替代的兩個天氣指標。

綜合風速氣溫計算衝擊力

人體產生的熱量可以形成一個包裹身體周邊的溫暖「氣泡」,成為人體皮膚與外界冷空氣之間的一層屏障。颳風時,這層屏障會很快被吹走,令體溫加速下降,這就是風凍效應。這與人在嚴寒天氣里穿着濕衣服或濕鞋子時體溫加速下降類似。在發生上述情況時,人體不得不消耗更多能量去保暖,人體各種機能要加速工作維持核心體溫。

風凍效應的數值是綜合風速、氣溫,以及兩者合力對人體保暖能力的衝擊而計算得出的。在颳風的天氣,這一指標比單一的氣溫值更能反映嚴寒天氣對人和寵物造成的衝擊。風凍效應主要對人和動物有影響,房屋建築或是汽車電池等不受風凍效應影響。風凍效應發生時造成的人體傷害主要有凍傷和失溫。在多倫多出現過的極端惡劣的風凍效應,已經可以令裸露的皮膚在幾分鐘內遭受永久性凍傷,即皮膚及皮下組織因凍結而造成永久傷害。耳鼻及手指、腳趾是最容易出現凍傷的人體部位。

多市-20風凍效應每年23天

失溫即是體溫過低,其癥狀包括神智不清、發抖、說話困難、睏倦及肌肉僵硬等。失溫若不及時處理可能給人造成極端危險。人體要不斷地加倍工作來保持核心體溫水平,此種情況可能令人身體機能突然停擺。

加拿大曾經錄得的最嚴重的風凍效應發生在1975年1月13日,地點為努納伏特區的Kugaaruk,風凍效應值達到-78。當時當地的氣溫為零下51度,風速達到每小時56公里。

多倫多全年中只有3個月沒有風凍效應的記錄,即6月至8月。其他各月份都有嚴重程度不一的風凍效應。其中-20以下風凍效應,每年平均要經歷23天。-30以下的風凍效應每年大致有3天。幾乎每年都會有1天,風凍效應會在-40以下。多倫多最嚴重的風凍效應均發生在12月至3月這4個月當中。皮爾遜機場在1981年1月4日錄得多倫多史上最嚴重的風凍效應為-45。當天也錄得多倫多史上最低氣溫,是零下31.3度。

多倫多市衛生局規定,在氣溫達到零下15度,或是風凍效應值達到-20以下時,會向公眾發出酷寒警報,屆時政府和民間機構會開放避寒中心幫助民眾禦寒。綜合報道

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