低卡饮料界争了15年 可口可乐被判无权独占“Zero”

加拿大都市网

可口可乐“Zero”系列产品标志。网上图片

可口可乐无权禁止其他饮料公司为旗下名称中含有“Zero”的产品申请商标保护的权利。

为了这个单词,可口可乐和Dr. Pepper两大饮料公司争执了15年。可口可乐认为,大众消费者都会将“Zero(中文译名‘零度’)”联想到可口可乐旗下的“零度”系列产品。但Dr. Pepper Snapple集团旗下品牌、同样生产可乐的皇冠可乐(Royal Crown Cola)则认为,“Zero” 一词含义太过广泛,消费者对其的理解是任何卡路里含量低于5卡的饮料,因此“Zero”不能被注册成商标。

美国联邦上诉法院的法官早前对这一争执做出了最新裁决。法院站在了可口可乐的竞争对手一边,并且命令可口可乐重新考虑是否要争取“零度(Zero)”的名称专属权。

此前,美国专利和商标管理局(USPTO)及商标审理与上诉委员会已经批准,可口可乐可以将“Zero(零度)”作为专有商标使用。但是联邦上诉法院在最新的裁决中表示,之前的批准操作中运用了不正确的法律标准。

法官Kathleen O’Malley认为,商标审理与上诉委员会( Trademark Trial and Appeal Board )此前在处理这项由皇冠可乐和Dr. Pepper Snapple集团提出的诉讼中“犯了错误”,没有区分清楚消费者对于“Zero”这个词语的理解是普标描述词还是专有名词。她还表示,可口可乐注册零度可乐作为商标是名正言顺的行为,但“问题是可口可乐能否禁止其他公司在产品名称中使用‘Zero’一词”。

这也意味着,可口可乐无权禁止其他饮料公司为旗下名称中含有“Zero”的产品申请商标保护的权利。Dr. Pepper Snapple集团可以再次在产品名称中使用这个单词。

现在此案件已经被退回商标审理与上诉委员会等待下一步处理。

Royal Crown表示,公司并不反对可口可乐将零度可乐和零度雪碧注册为商标,只要可口可乐不将“Zero”这个单词注册为自己的专有名称。

Royal Crown自己曾经就注册使用过Diet Rite Pure Zero和Pure Zero,但是并没有将“Zero”据为己有。Royal Cola创立于1905年,是第一家出售罐装软饮料的公司。2000年,经过一系列交易操作,Royal Cola成为Dr. Pepper的子品牌。

两家公司在法庭上的争执和他们在市场上的斗法是同步的。人均饮料消费量在下降,无论是可口可乐还是Dr. Pepper Snapple都急需在低卡路里饮料领域占据更多市场。

在今年第一季度,可口可乐的零度饮料系列出现了双位数的增长。目前,这家饮料巨头旗下的零度系列中包括:可口可乐零度、雪碧零度、芬达零度、运动饮料Powerade零度以及Full Throttle零度。

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