低卡飲料界爭了15年 可口可樂被判無權獨佔「Zero」

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可口可樂「Zero」系列產品標誌。網上圖片

可口可樂無權禁止其他飲料公司為旗下名稱中含有「Zero」的產品申請商標保護的權利。

為了這個單詞,可口可樂和Dr. Pepper兩大飲料公司爭執了15年。可口可樂認為,大眾消費者都會將「Zero(中文譯名『零度』)」聯想到可口可樂旗下的「零度」系列產品。但Dr. Pepper Snapple集團旗下品牌、同樣生產可樂的皇冠可樂(Royal Crown Cola)則認為,「Zero」 一詞含義太過廣泛,消費者對其的理解是任何卡路里含量低於5卡的飲料,因此「Zero」不能被註冊成商標。

美國聯邦上訴法院的法官早前對這一爭執做出了最新裁決。法院站在了可口可樂的競爭對手一邊,並且命令可口可樂重新考慮是否要爭取「零度(Zero)」的名稱專屬權。

此前,美國專利和商標管理局(USPTO)及商標審理與上訴委員會已經批准,可口可樂可以將「Zero(零度)」作為專有商標使用。但是聯邦上訴法院在最新的裁決中表示,之前的批准操作中運用了不正確的法律標準。

法官Kathleen O』Malley認為,商標審理與上訴委員會( Trademark Trial and Appeal Board )此前在處理這項由皇冠可樂和Dr. Pepper Snapple集團提出的訴訟中「犯了錯誤」,沒有區分清楚消費者對於「Zero」這個詞語的理解是普標描述詞還是專有名詞。她還表示,可口可樂註冊零度可樂作為商標是名正言順的行為,但「問題是可口可樂能否禁止其他公司在產品名稱中使用『Zero』一詞」。

這也意味着,可口可樂無權禁止其他飲料公司為旗下名稱中含有「Zero」的產品申請商標保護的權利。Dr. Pepper Snapple集團可以再次在產品名稱中使用這個單詞。

現在此案件已經被退回商標審理與上訴委員會等待下一步處理。

Royal Crown表示,公司並不反對可口可樂將零度可樂和零度雪碧註冊為商標,只要可口可樂不將「Zero」這個單詞註冊為自己的專有名稱。

Royal Crown自己曾經就註冊使用過Diet Rite Pure Zero和Pure Zero,但是並沒有將「Zero」據為己有。Royal Cola創立於1905年,是第一家出售罐裝軟飲料的公司。2000年,經過一系列交易操作,Royal Cola成為Dr. Pepper的子品牌。

兩家公司在法庭上的爭執和他們在市場上的鬥法是同步的。人均飲料消費量在下降,無論是可口可樂還是Dr. Pepper Snapple都急需在低卡路里飲料領域佔據更多市場。

在今年第一季度,可口可樂的零度飲料系列出現了雙位數的增長。目前,這家飲料巨頭旗下的零度系列中包括:可口可樂零度、雪碧零度、芬達零度、運動飲料Powerade零度以及Full Throttle零度。

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