全球首創植物為本技術  加國自家研發疫苗能抵變種病毒

加拿大都市网

Medicago研发的产品,将会是首次将植物为本技术应用于人体上的疫苗。 CBC

【加拿大都市網】本國很可能在短期內推出自家研發的新冠疫苗,該產品不但對Delta變種病毒有超過75%的有效性,更為全球首創以植物為本技術製造的疫苗,在所有人體疫苗中前所未見。聯邦政府已投下1.73億元資金,正在魁省興建中的廠房,預計可於2023年投產。

總部設於魁省的Medicago周二公布第三階段臨床測試數據,結果令人鼓舞,該公司研發的新冠疫苗,對目前於本國最為肆虐的Delta變種病毒,有效性達75.3%,對Gamma變種有近89%,對所有新冠變種病毒有效性平均達71%。目前正被採用的各款新冠疫苗,均未有任何對抵禦Delta變種病毒的第三階段臨床數據。

然而,Medicago在進行測試時,最近在全球來勢洶洶的奧密克戎(Omicron)變種病毒尚未流行,因此數據並沒包括這種病毒。該公司的醫學主任沃德(Brian Ward)表示,正計劃儘快取得疫苗對奧密克戎有效性的數據。

沃德形容,臨床測試得出的結果「非常令人興奮」,他們很快就會向衛生部申請審批。「我們的疫苗經得起這些更為複雜的變種病毒的考驗,整體的有效性數據,讓我們深感振奮。」

Medicago在新聞稿中解釋,這款疫苗使用活體植物作為生物反應器,製造出一種模仿目標病毒的「類病毒顆粒」(Virus-like Particle,簡稱VLP),因此毋須使用任何病毒。VLP被模仿成冠狀病毒,很容易被免疫系統接收,而且沒有感染性,也不會自行複製。

沃德稱,「它不但可能是首款採用了類病毒顆粒的新冠疫苗,以及首款主要在加拿大研發的新冠疫苗,更將會是在所有疫苗中,首次將植物為本技術應用於人體上。」

在第三階段臨床測試中,有來自6個國家超過24,000人參與了實驗,其中半數在相隔21天期間注射了兩劑疫苗,另一半注射安慰劑作為比對。

國家免疫諮詢委員會工作組成員米勒(Matthew Miller)認為,Medicago的測試結果,在有效性和安全性方面都具有說服力。「如果對所有感染的保護力達到75%,我相信,可以預期對避免出現嚴重病徵的保護力,將會更強。」但他指出,注射這款疫苗後效力能維持多久,仍屬未知之數。

聯邦政府已向Medicago投資1.73億元,主要為承諾訂購2,000萬至7,600萬劑疫苗,以及協助在魁北克市興建大型廠房,預計可在2023年底前投產,為全球提供大量疫苗,該公司目前的生產設施位於美國北卡羅來納州。

聯邦創新、科學及工業部長商鵬飛(Francois-Philippe Champagne)表示,本國在短時間內,建立起生產疫苗的基礎設施,使他留下深刻印象。本地生物製造領域在最近數月呈現的反彈,超過他原先的預期。

Medicago與總部設於英國的製藥集團葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)合作研發這款疫苗,沃德認為,測試結果證明,只要獲得適當的資源配合,本國具備優良人才和能力進行研究。「我們是一支小團隊、一家小公司,但我可以說,在能夠成功進行達到如此規模和複雜性的研究的同業中,我們是最細小的公司之一。」

據加拿大廣播公司(CBC)報道,國家研究委員會(National Research Council)的人類健康醫療總幹事克里希南(Lakshmi Krishnan)表示,本國失去了昔日生產疫苗的能力,但隨着多款新冠疫苗正在本土研發中,形勢可能出現轉機。「我們希望到了適當的時候,這一切都能夠協調,本國能夠生產疫苗。」

除了Medicago外,莫德納(Moderna)、賽諾菲(Sanofi)和諾瓦瓦克斯(Novavax),也表示有意在本國生產新冠疫苗,加拿大默克(Merck)周一公布,將在安省生產一款用於治療新冠的藥物。

 

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